Caracas. Venezuela nacionalizará el sector aurífero para incrementar sus reservas internacionales en momentos en que el metal cotiza cerca de máximos históricos, dijo el miércoles el presidente Hugo Chávez.

El oro ha subido en las últimas semanas a un récord de más de US$1.800 por onza por los temores a una recesión global y a las crisis de deuda en Estados Unidos y Europa. El miércoles, el metal al contado rondaba los US$1.785.

"Les informo que pronto voy a aprobar una ley habilitante para comenzar a tomar la zona del oro, y ahí cuento con ustedes (Fuerzas Armadas)", dijo Chávez en contacto telefónico con el canal estatal, en un pedido a los militares para controlar al sector.

"Aquí tengo ya las leyes para reservar al Estado la explotación del oro y todas las actividades conexas. Es decir, vamos a nacionalizar el oro y vamos a convertirlo, entre otras cosas, en reservas internacionales porque el oro sigue incrementando su valor", agregó.

Hasta agosto, las reservas internacionales de Venezuela rondan los US$29.097 millones, de las que el 63% están en oro.

En Venezuela opera la minera ruso-canadiense Rusoro, que ha manifestado su descontento con la legislación local que limita sus exportaciones auríferas. Sin embargo, la firma forma parte de empresas mixtas con participación del Estado.

Venezuela tiene grandes yacimientos de oro sin explotar en el suroeste del país y la zona es rica, además, en otros minerales como hierro, bauxita y diamantes.

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