Santiago. En mayo, América Latina registró el mayor nivel de importaciones de acero laminado desde China del presente año, alcanzando 858.122 toneladas, 90% más que mayo 2013. 

Entre enero y mayo de 2014, las importaciones de acero laminado desde China hacia América Latina sumaron un volumen de 3,4 millones de toneladas, 81% más que las 1,9 millones toneladas registradas en igual periodo de 2013.

En los primeros 5 meses de 2014, China exportó un total de 30,5 millones de toneladas hacia el mundo, creciendo 39% frente a enero-mayo 2013. Este país mantiene un ritmo acelerado de exportaciones, pero su flujo hacia América Latina es todavía más agresivo.

La región -cuyo consumo de acero laminado representa el 5% del global- sigue manteniendo en el período una participación del 11% entre las exportaciones totales de acero laminado de China. Corea del Sur continúa siendo el principal destino. Sin embargo, cabe destacar que la brecha entre este país y América Latina se ha ido reduciendo, tendencia que de continuar, podría llevar a la región a ocupar la primera posición entre los principales destinos del acero laminado chino.

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Importaciones de acero laminado desde China por destinos

Durante enero-mayo 2014, los países  que experimentaron mayores crecimientos en sus importaciones de laminados desde China versus el mismo período de 2013 fueron: Paraguay (+273%), México (+164%), Argentina (+157%), Brasil (+138%) y Colombia (+115%). 

Entre enero y mayo de 2014, Brasil recibió 887.315 toneladas de laminados desde China; Chile, 506.152 toneladas; y Centroamérica, 441.872 toneladas. Esta última región representa alrededor del 5% del consumo de acero laminado de América Latina. Sin embargo, recibe el 12% de las importaciones de estos productos que llegan desde todo  el mundo. 

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Las estadísticas indican que las importaciones desde China representaron, en promedio, el 31% del consumo de Centroamérica en el período enero-mayo 2014. Este flujo comercial sobredimensionado respecto del consumo local podría estar mostrando cierta preferencia de algunos exportadores por los países de la zona -especialmente Panamá y su zona franca- como puerto de entrada inicial hacia otros destinos de América Latina.

Importaciones desde China por productos

Los aceros planos significaron el 65% (2,2 millones de toneladas) de las importaciones desde China a América Latina entre enero/mayo 2014. Destacaron entre ellos: 

- hojas y bobinas de otros aceros aleados (821.324
toneladas, 37% de los aceros planos importados
desde China)

- bobinas en frío (484.158 toneladas, 22%) 
- cincadas en caliente (421.539 toneladas, 19%)

En el período se recibieron desde China 914.893 toneladas de aceros largos, concentradas especialmente en:

- alambrón (519.408 toneladas. 57% de los aceros 
largos)

- barras (309.089 toneladas, 34%)

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