Santiago. La industria del cobre en Chile se alistaba este lunes para una jornada clave, ante la amenaza de una huelga inminente en el yacimiento Escondida que sólo podría evitarse con un acuerdo de última hora, mientras los trabajadores de la mina Caserones preparan el inicio de un paro legal.

El poderoso sindicato de Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo, y la administración de la firma controlada por la angloaustraliana BHP tienen plazo hasta este lunes para cerrar una negociación contractual, que es seguida con atención por otras mineras y el mercado internacional.

En su última oferta, BHP propuso un bono de término de conflicto de 11,5 millones de pesos (US$17.557), más una compensación por el fin de un beneficio de vivienda y un crédito blando, lo que en total suma unos 18 millones de pesos (US$27.700). Además, incluyó un ajuste salarial del 1,5%.

Pero el sindicato exige que el bono sea más del doble de lo ofrecido y exige un reajuste salarial de un 5% real, además de la mantención de los beneficios existentes.

Los trabajadores han acordado que si la empresa no mejora su propuesta la huelga iniciaría esta semana. Una fuente del sindicato dijo brevemente este lunes que "todo se sabrá hoy".

Las negociaciones entre la minera y el sindicato se han mantenido herméticas en los últimos días, bajo la mediación de una agencia gubernamental. En todo caso, los trabajadores han acordado que si la empresa no mejora su propuesta la huelga iniciaría esta semana.

Una fuente del sindicato dijo brevemente este lunes que "todo se sabrá hoy" en Escondida, que el año pasado produjo 903.000 toneladas de cobre.

Dada la importancia del yacimiento para la economía de Chile, el gobierno ha seguido con especial interés las negociaciones y ha llamado a las partes a aunar posiciones para evitar una huelga como la del 2017, cuando los trabajadores pararon más de 40 días y el PIB del país se vio afectado.

En paralelo a las negociaciones en Escondida, el principal sindicato de la mina Caserones rechazó el fin de semana una oferta final del operador del yacimiento controlado por la asociación entre JX Holding y Mitsui Mining.

El gremio dijo en un comunicado que tras una reunión de sus miembros se acordó ir adelante con una huelga ya aprobada, la que comenzaría el martes a las 08.00 hora local (1100 GMT).

Caserones produjo 122.800 toneladas de cobre en el 2017, poco más del 2% de la producción anual de cobre de Chile.