La industria hondureña del banano reportará en 2012 un nuevo récord en su historia productiva.

El valor exportado rondará US$450 millones en el presente año, el más elevado en la última década. Así lo indican estadísticas preliminares elaboradas por las empresas exportadoras radicadas en el país. 

Informes de comercio exterior preparados por el Banco Central de Honduras (BCH) revelan que la cifra más alta corresponde al año pasado, cuando se comercializaron 27 millones de cajas de 40 libras por la suma de US$397,7 millones. 

El banano fue hasta 1993 el producto que más divisas le generaba al país, siendo desplazado por el café al año siguiente después que la Unión Europea (UE) aprobara una serie de medidas arancelarias y un sistema de cuotas para la fruta procedente de los países latinoamericanos.

Comportamiento. La industria del banano está siendo favorecida por una mejoría de precios en el mercado internacional, lo que ha alentado las exportaciones. 

Según reportes del BCH, la caja de 40 libras observa un incremento de US$1,22, al pasar de US$15,16 a US$16,38. 

En cuanto al volumen exportado, de enero-abril de 2012 se enviaron 10.6 millones de cajas, superior a los 7.9 millones comercializados en similar periodo del año pasado.

“Las exportaciones de banano totalizaron US$173,4 millones, mayor en US$52,7 millones a lo registrado a abril de 2011, resultado del incremento interanual de 33% en el volumen, debido a los mayores rendimientos por mejor fertilización y control de plagas y por el aumento de 8,1% en el precio internacional, siendo el mercado estadounidense el principal destino de este bien”, de acuerdo con un análisis del Banco Central correspondiente al mes de abril de 2012.

Tomando en consideración esa tendencia, las exportadoras consideran que el volumen exportado en el presente año puede oscilar entre 30 y 31 millones de cajas. Por su parte, las divisas generadas pueden rondar los US$450 millones.

Estados Unidos continuará absorbiendo el 95% de la fruta exportada desde Honduras, seguido de la Unión Europea, con 3%y Centroamérica con 2%. Sin embargo, se espera que las exportaciones hacia EE UU denoten un ligero aumento. 

El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) sostiene que el banano es un rubro que se cultiva en todo el país. 

Agrega que existen 9.688 explotaciones que se dedican a este cultivo, en una superficie de 25.101 hectáreas.