Washington. Los inicios de construcción de viviendas en Estados Unidos cayeron en octubre a su nivel más bajo en 18 meses, una señal de una lenta recuperación del sector.

Los inicios disminuyeron un 11,7% el mes pasado, a una tasa anual ajustada por factores estacionales de 519.000, informó el miércoles el Departamento de Comercio. Los permisos de construcción, un indicador de la actividad de construcción futura, aumentaron un 0,5% a 550.000.

Los economistas consultados por Dow Jones Newswires habían proyectado, en promedio, un descenso del 1,6% en los inicios de construcción de viviendas de octubre, a una tasa anual de 600.000. Los inicios de construcción de viviendas cayeron en octubre a su nivel más bajo desde los 477.000 registrados en abril de 2009.

Los resultados se vieron afectados por una contracción del 43,5% en la construcción de viviendas multifamiliares, un segmento volátil del mercado.

Los inicios de construcción de viviendas unifamiliares bajaron en octubre un 1,1% en comparación con el mes anterior, a una tasa anual de 436.000, luego de aumentar un total revisado del 2,1% en septiembre.

Desde fines de octubre del año pasado, la construcción de viviendas nuevas registra un descenso de un 1,9%.

La actividad de construcción de viviendas nuevas alcanzó en abril su nivel más alto del año, pero cayó significativamente tras la expiración el 30 de abril de los incentivos tributarios para quienes compraban viviendas por primera vez.

A nivel regional, los inicios de construcción de viviendas disminuyeron un 30,5% en el oeste y un 13,4% en el sur, mientras que aumentaron un 12,9% en el noreste y un 1,0% en el medio oeste.

Los inicios reales de construcción disminuyeron a 44.300 en octubre frente a la lectura revisada de 52.000 de septiembre.