Singapur. Los flujos mundiales de capital privado en agricultura crecerán más del doble a entre US$5.000 millones y US$7.000 millones en dos años, ya que el alza de precios de los alimentos estimula la inversión en el campo y en establecimientos productivos.

Inversores de Estados Unidos y Europa miran a Sudamérica para producir más granos de forraje, maíz y harina de soja, ahora que el creciente consumo global de carne impulsa los precios, dijo Chris Erickson, presidente ejecutivo de HighQuest una consultora agrícola con sede en Boston.

"Lo que vemos ahora es mucho interés de inversores institucionales, capitales privados, pensiones y fundaciones para invertir en activos reales", dijo a Reuters al margen de un seminario de la industria en Singapur.

"Hoy el campo provee a nivel global un panorama de inversión muy interesante, basado en fundamentos de suministro y demanda", añadió.

La inversión de capital privado en la agricultura se duplicaría con creces a cerca de US$5.000 a US$7.000 millones entre 2012 y 2013 desde unos estimados de US$2.500 a US$3.000 millones invertidos en los últimos dos años, dijo a Reuters.

Inversores extranjeros como El Tejar de Argentina y Adecoagro de George Soros tomaron tierras incluso en el poco poblado Uruguay, uno de los más estables de la región.

Los precios referenciales estadounidenses del maíz Cc1 treparon a un máximo histórico durante el mes mientras una fuerte demanda en los sectores de ganado, etanol, exportaciones e inversión se enfrentaron a las reservas más estrechas desde la década de 1930.

Aunque los futuros de soja Sc1 se mantienen casi sin cambios este año por demoras en las importaciones de China, el principal importador mundial, el mercado recibiría un estimulo en los próximos meses cuando agricultores en Estados Unidos planten más maíz y Pekín incremente sus compras.

Los granos estadounidenses treparon el lunes tras un fin de semana de feriados, con alzas del 2% para el maíz y el trigo, por persistentes temores sobre el clima en las principales zonas productoras y por las reservas limitadas.

El contrato de maíz para julio, Ccv1 subía a US$7,625 el bushel durante el día, desde US$7,445 dólares. El trigo Wcv1 avanzaba un 2% a US$8,515 el bushel.

Sudamérica. Es probable que Sudamérica lidere la expansión global en agricultura con tierras de sobra y la existencia de operaciones agrícolas a gran escala en la región, aunque inversores también miran a Africa para el crecimiento, dijo Erickson.

"La gente ve la expansión para abordar la creciente demanda de China y el sudeste asiático principalmente en Brasil y otros países en Sudamérica", dijo en una entrevista.

"La zona más grande en Sudamérica, que tiene el mayor potencial. Africa también, pero la diferencia en Sudamérica es que ya hay operaciones agrícolas a gran escala que ocurren ahí".

Sudamérica es el principal productor se soja en el mundo, con Brasil y Argentina como segundo y tercero en exportaciones, tras Estados Unidos. Argentina es también el principal proveedor de harina de soja y aceite de soja del mundo.

"Esto (la agricultura) está atrayendo capitales extranjeros y hay grupos muy grandes que básicamente salieron de la nada", precisó.

"En Sudamérica, El Tejar estaba cultivando cerca de 200.000 hectáreas en el 2006 y hoy están cosechando cerca de 800.000 hectáreas", añadió.

Inversores extranjeros como El Tejar de Argentina y Adecoagro de George Soros tomaron tierras incluso en el poco poblado Uruguay, uno de los más estables de la región.