Caracas. La inversión en exploración de metales no ferrosos en el mundo registrará al cierre de 2011 un incremento de más de 50% con respecto al año 2010, al alcanzar los US$17.000 millones, considerado un nuevo máximo histórico.

Estas cifras preliminares forman parte de un estudio hecho por la empresa asesora en minería Metals Economics Group (MEG) Estrategias Empresariales de Exploración (CES), de origen canadiense, que sostiene que tales desembolsos se han dirigido a los metales básicos y preciosos, diamantes, uranio y otros minerales industriales.

De acuerdo con el estudio, "los primeros análisis indican que América Latina (liderada por México, Perú, Chile, Brasil y Argentina) seguirá siendo el destino favorito de la industria de exploración regional en 2011, según indican las cifras preliminares de MEG".

Las cifras de MEG señalan que la exploración del año 2010 a escala mundial giró en torno a US$10.681 millones, que fueron desembolsados por 2.089 empresas que, según el estudio, representan 95% de los presupuestos de exploración para minerales no ferrosos del mundo.

Los países de América Latina fueron los receptores de 27% (unos US$2.884 millones) de la inversión mencionada por MEG y 83% de esa cifra (cerca de US$2.394 millones) se destinó a exploración en México, Brasil, Argentina, Chile y Perú.

El oro fue el principal objeto de exploración en Argentina y en México.

Destaca el análisis de MEG que no es de extrañar que los resultados preliminares indiquen que el oro es el mayor objetivo de exploración a escala mundial, y es probable que represente cerca de la mitad del total global de exploración por segundo año consecutivo.

En segundo lugar, está el cobre, que se espera represente aproximadamente una quinta parte del total de la exploración de 2011 en metales no ferrosos.