Washington. Irán realizó una inusual compra de trigo estadounidense, en momentos en que intenta elevar sus existencias de alimentos en medio de sanciones más severas impuestas por Washington y Europa por el programa nuclear de Teherán, dijo este jueves el gobierno del país norteamericano.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) reportó que Iran adquirió 120.000 toneladas de trigo estadounidense, lo suficiente para llenar dos grandes buques cargueros.

Cualquier venta de granos a Irán requiere la aprobación del Departamento del Tesoro dijo la portavoz del USDA, Sally Klusaritz.

No estuvo claro de inmediato quién realizó la venta o si el Departamento del Tesoro aprobó la operación antes de que fuera anunciada por el USDA este jueves. Tampoco estuvo claro como será financiado el acuerdo.

El trigo rojo duro de invierno fue vendido para entregar en la campaña que culmina el 31 de mayo, dijo el USDA.

El valor de esa variedad de trigo para exportar desde la costa estadounidense del Golfo de México supera los US$300 por tonelada, a lo que se suman otros US$75 por tonelada por costos de transporte a Oriente Medio, según datos de la industria.

El volumen de trigo adquirido equivale al menos US$46 millones y probablemente mucho más debido a las primas de riesgo que las compañías normalmente cobran a Teherán.

Estados Unidos impuso sanciones que apuntan contra el comercio de petróleo y los pagos del banco central de Irán para presionar a Teherán a fin de que cierre su programa nuclear.

Las sanciones están complicando las exportaciones de petróleo iraní incluso antes de que entren en vigor en junio, dijo un organismo asesor estadounidense en un informe publicado este miércoles.

La gigante agroindustrial estadounidense Cargill dijo a principios de febrero que seguía enviando cereales a Irán a pesar de las señales de que Irán tenía problemas para procesar sus pagos.

Por ley, los exportadores deben informar en breve al USDA sobre la venta en un mismo día de 100.000 toneladas o más de una materia prima. Las ventas de cantidades más pequeñas se informan semanalmente.