Santiago.  El precio del cobre se mantendrá este año relativamente alto y cerca de los US$4 por libra en promedio, estimó este miércoles el jefe de la minera estatal chilena Codelco, Diego Hernández.

El metal, utilizado en electricidad y construcción, tocó un máximo histórico de US$9.754 la tonelada a inicios de enero en la Bolsa de Metales de Londres y el mercado mira un potencial aumento de la demanda por parte de China, ante un déficit de suministro calculado en unas 19 millones de toneladas.

"El precio del cobre está bastante alto y este año debería ser un año de precios relativamente altos", dijo Hernández a periodistas.

"Nosotros esperamos que el precio promedio del año esté cerca de los US$4 (por libra)", agregó el jefe de la mayor cuprífera del mundo.

Los altos precios del metal, del que Chile es el mayor productor mundial, han beneficiado a la economía del país, que tiene una expansión proyectada del 5,5%-6,5% para este año.

Las exportaciones de cobre representaron un 56,4% del total del envíos del país en el 2010 para totalizar US$39.289,50 millones, con un 43% de crecimiento interanual.

El precio al contado del cobre subió este miércoles un 1,5% a 436,583 centavos por libra en la Bolsa de Metales de Londres (LME por su sigla en inglés), según cálculos de Reuters.