Nueva York. Un juez estadounidense fijó para octubre del 2013 el inicio de un juicio de Chevron Corp contra residentes ecuatorianos, sus abogados y asesores por presunto fraude en la obtención de una indemnización de US$19.000 millones por polución contra la compañía.

El juez de distrito estadounidense Lewis Kaplan dijo el jueves en una breve audiencia que el juicio comenzaría el 15 de octubre del 2013.

La batalla por el caso de contaminación lleva casi dos décadas y se desarrolla en cortes en Ecuador y el extranjero.

El conflicto escaló desde que en febrero del 2011 los demandantes de comunidades de la región de la Amazonía ganaron un caso por US$18.200 millones contra el gigante petrolero por reclamos de que Texaco, que fue adquirida por Chevron en el 2001, contaminó el área desde 1964 a 1992.

Los daños aumentaron a US$19.000 millones en julio.

Los demandantes acusan a Texaco de provocar enfermedades entre los residentes locales al botar los desechos de sus perforaciones en pozos sin revestimiento.

Chevron, la segunda mayor petrolera estadounidense, niega las acusaciones y dice que Texaco limpió adecuadamente todos los pozos de los que era responsable antes de entregar los campos a la estatal Petroecuador, que todavía opera en la zona.

Como parte de su lucha contra el proceso por indemnización, Chevron entabló una demanda por fraude organizado contra el abogado de Nueva York Steven Donziger, un grupo de ecuatorianos y organizaciones activistas medioambientales que ayudaron a ganar el juicio. La compañía los acusa de intimidación y extorsión.

Donziger y los ecuatorianos niegan haber actuado de mala fe y sostienen que los reclamos de Chevron fueron presentados de forma incorrecta.

En mayo, Kaplan negó el pedido de los acusados de rechazar los reclamos de Chevron de fraude y chantaje sistematizado.