La propuesta que el fondo brasileño de capital privado IG4 entregó al histórico accionista de la productora chilena de litio SQM, Julio Ponce, para comprar una parte del holding por US$ 916 millones fue rechazada.

Según fuentes cercanas a SQM, a las que consultó Diario Financiero, la oferta fue rechazada porque Ponce no tiene interés de vender la participación que tiene en las sociedades cascadas con las que invierte en la minera.

La información publicada por Reuters indicaba que la oferta no vinculante había sido entregada el lunes pasado en Santiago a Ponce, a través de su asesor financiero K2 Advisors, tras casi un año de conversaciones.

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Las fuentes explicaron a DF, que no es la primera oferta que el empresario recibe en el último tiempo. Fondos asiáticos, británicos y árabes también habrían mostrado interés por la inversión. 

Uno de los principales objetivos de la transacción que proponía IG4  es simplificar la estructura de propiedad de SQM, reduciendo el descuento en el precio de las acciones y facilitando el acceso de la empresa a los mercados de capitales.

Tras conocerse la propuesta, las acciones de las sociedades "cascada" subieron en la Bolsa de Santiago. La sociedad Pampa Calichera ganaba 4,99%, Oro Blanco un 7,88% y 7,02% a media jornada.

La productora de litio SQM tiene una capitalización de mercado de US$ 14.300 millones. Se negocia con gran descuento frente a rivales como Orocobre de Australia, Ganfeng Lithium de China y Albermarle, líder de la industria.

Ponce, de 75 años, ex yerno del dictador Augusto Pinochet, compró una participación en SQM en su privatización en la década de 1980 y mantuvo el poder en la empresa desde entonces.

Sigue siendo una figura controvertida en Chile y aunque la empresa ya no tiene un acuerdo formal de accionistas, resultado de un acuerdo alcanzado con la agencia chilena de desarrollo Corfo, Ponce aún nombra miembros del directorio.