Washington. AT & T Inc, dueña de DirecTV, espera un fallo judicial que determinará si puede comprar Time Warner Inc, una decisión que podría provocar una cascada de compañías de TV paga que compren televisores y cineastas y la primera gran prueba de los equipos antimonopolio de la administración Trump.

Se espera que el juez Richard Leon del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia falle a las 4 p. M. ET (2000 GMT) sobre si el acuerdo de US$85.0000 millones puede avanzar más de un año y medio después de que se anunció.

El gobierno argumentó en una prueba de seis semanas esta primavera que la propiedad de AT & T de DirecTV, que tiene 20 millones de suscriptores, se volvería demasiado poderosa si se combinara con Time Warner, propietaria de los deportes de Turner y las noticias de CNN. Ese poder le permitiría a la compañía aumentar los precios para los rivales de televisión paga y los servicios de transmisión en línea, dijo el gobierno.

AT & T dijo que el acuerdo era legal y se ofreció de forma preventiva a llevar cualquier disputa con sus rivales de TV paga al arbitraje mientras se abstienen de retener el contenido, u "oscurecerse", durante el arbitraje.

Si AT & T gana, el Departamento de Justicia puede reconsiderar si debe demandar para detener otras transacciones en las que una empresa compra un proveedor, conocida como "fusión vertical".

AT & T dijo que el acuerdo era legal y se ofreció de forma preventiva a llevar cualquier disputa con sus rivales de TV paga al arbitraje mientras se abstienen de retener el contenido, u "oscurecerse", durante el arbitraje.

"Depende del alcance de la decisión". Si es limitado, como "No creo que el contenido de Time Warner sea imprescindible", eso puede tener implicaciones en una fusión similar en el espacio de las telecomunicaciones, pero puede no tener un efecto drástico en otras fusiones verticales", dijo Caroline Holland, quien estuvo en la División Antimonopolio durante la administración del ex presidente Barack Obama.

Una gran victoria para el Departamento de Justicia provocaría escalofríos en los espías de los banqueros M & A que persiguen acuerdos en los que una empresa busca fusionarse con un proveedor.

Ya un acuerdo depende del fallo: Comcast Corp dijo en mayo que estaba preparando una oferta mayor en efectivo para la mayoría de los activos de medios de Twenty-First Century Fox, pero las fuentes dicen que solo procederá si AT & T gana su caso.

Otras dos ofertas verticales bajo revisión son el plan de Cigna Corp para comprar Express Scripts Holding Co por US$52.000 millones y la fusión planeada de CVS Health Corp con Aetna Inc por US$69.000 millones.

Antes de la decisión del tribunal, un alto funcionario antimonopolio del Departamento de Justicia instó a los inversores a no leer demasiado sobre la decisión de demandar para evitar que AT & T compre Time Warner.

La mayoría de las transacciones propuestas eran buenas para los consumidores o neutrales, dijo Makan Delrahim, el asistente del fiscal general para antimonopolio.

"Entiendo que algunos periodistas y observadores han expresado recientemente su preocupación de que la división antimonopolio ya no crea que las fusiones verticales pueden ser eficientes y beneficiosas para la competencia y los consumidores", dijo. "Tenga la seguridad de que estas preocupaciones están fuera de lugar".