Bogota. La ganancia de la mayor cadena minorista de Colombia, Almacenes Éxito, se duplicó en el primer trimestre en comparación al mismo lapso del 2011. La compañía informó el jueves que el crecimiento se debe a la alentada apertura de tiendas y a los beneficios de la reciente compra de las minoristas Disco y Devoto en Uruguay.

Éxito, que es controlada por la gigante francesa Casino, reportó una ganancia neta de US$ 53,1 millones. Un 118,2% más que en el mismo lapso del año anterior.

Sólo entre enero y marzo la compañía abrió 17 nuevos almacenes en Colombia.

El mercado minorista colombiano se ha beneficiado de un fuerte dinamismo del consumo de los hogares, apoyado en una amplia liquidez y la disminución del desempleo en la cuarta mayor economía de América Latina.

"Los resultados financieros muestran la solidez en la aplicación de la estrategia multi-marca y multi-formato de la organización, y se ven beneficiados por la consolidación de los resultados de Uruguay, así como por el efecto positivo de la anticipación de la promoción de aniversario de la marca Éxito", dijo la compañía en un comunicado.

Éxito compró a fines de septiembre pasado las minoristas Disco y Devoto, también propiedad de Casino, por US$ 746 millones con lo que completó 418 almacenes.

Éxito, que representa cerca de un 10%  de las ventas totales de Casino, enfrenta en Colombia la fuerte competencia de la francesa Carrefour y las chilenas Falabella y La Polar.

Los ingresos operacionales de Éxito subieron un 31,7% en el primer trimestre a US$1.391 millones, respecto del mismo periodo del año anterior.

En tanto, el EBITDA -utilidad antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización- creció un 45,1% a US$ 108,127 millones entre enero y marzo.