Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos bajaron en 7,7 millones de barriles (un 2,1%) la semana pasada y se ubicaron en 350,2 millones de barriles, informó este miércoles el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado una reducción en la semana de 1,6 millones de barriles.

La agencia informó de que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son un 10,1% menores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas las importaciones de crudo han tenido un promedio diario de 7,470 millones de barriles diarios, comparado con uno de 7,873 millones de barriles en el período similar de 2013, una diferencia del 5,1%.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega el 14 de febrero subió US$1,66 a US$94,25 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que subieron en 6,2 millones de barriles (2,7 %) y se ubicaron en 233,1 millones de barriles frente a los 227 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado un aumento de 1,7 millones de barriles en las reservas de gasolina.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega el 14 de febrero subió 1,18 centavos de dólar a US$2,6342 por galón (0,6968 dólar por litro).

Las reservas de combustible para calefacción bajaron en 1 millón de barriles (4,9%) y quedaron en 124 millones de barriles comparado con 125 millones de barriles en la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado un aumento de 1,3 millones de barriles en los inventarios de combustible para calefacción.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega el 14 de febrero subió 5,46 centavos centavo de dólar y quedó en US$2,9909 por galón (0,7912 dólar por litro).

El informe señaló, asimismo, que en la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 90% de su capacidad, comparado con un 92,3% la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del Gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana 1.742,6 millones de barriles, comparado con 1.752,9 millones de barriles en la semana anterior.