Lowe's Cos Inc reportó este lunes resultados y ventas más débiles que los esperados y recortó su perspectiva de ganancias anual debido a que la segunda más grande cadena de tiendas para el mejoramiento del hogar en Estados Unidos perdió participación de mercado ante su rival Home Depot Inc.

Los opacos resultados se dieron a conocer apenas días después de que Home Depot superó las expectativas de Wall Street con ayuda de férreos controles de costos y aumentos en su cuota de mercado, lo que motivó a la empresa a mejorar su panorama de ganancias para el año.

Las acciones de Lowe's caían un 6,45%, a US$ 26,07, en tanto las de Home Depot perdían un 0,96%, a US$56,18.

"Lowe's es una historia de un cambio radical, y no está cambiando", dijo el analista de Sanford C. Bernstein & Co, Colin McGranahan.

La compañía redujo su número de empleados y los planes de expansión de tiendas, y optimizó la cadena de suministros para recortar costos y competir más eficientemente, pero aún no ha obtenido los resultados esperados.

Lowe's decidió recientemente ofrecer menores descuentos en artículos caros como los electrodomésticos, en sintonía con un plan más amplio para ofrecer "precios bajos todos los días" más que promociones específicas. La decisión comercial ha alejado a algunos consumidores.

"El equipo está progresando en estas iniciativas pero, francamente, los beneficios se están acumulando a un ritmo más lento que lo esperado", dijo el presidente ejecutivo, Robert Niblock, durante una conferencia telefónica con analistas.

"Probablemente no completemos totalmente esta fase de nuestra transformación hasta mediados del 2013", agregó el ejecutivo.

Los analistas dijeron que otros esfuerzos, tales como un programa de descuentos de tarjetas de crédito, habían dañado los márgenes más que lo que habían ayudado a las ventas.

El margen bruto cayó a 33,9% en el último trimestre, desde un 34,5% en el mismo trimestre del año pasado.

Las ventas también sufrieron en el segundo trimestre fiscal que terminó el 3 de agosto, un período tradicionalmente sólido para la empresa, ya que un clima inesperadamente cálido en el inicio del año impulsó parte de la demanda en el primer trimestre.

Las ventas de tiendas de Lowe's abiertas por al menos un año cayeron un 0,4%, incluyendo un descenso de 0,2% en los negocios en Estados Unidos, el decimotercer trimestre consecutivo en el que las ventas comparables de la compañía fueron superadas por las de Home Depot.

Las ganancias netas cayeron a US$747 millones, o 64 centavos de dólar por acción, comparados con US$830 millones  o 64 centavos de dólar por acción en el mismo período del año anterior.

Los analistas esperaban en promedio una ganancia de 70 centavos por acción, de acuerdo a Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ventas bajaron un 2% a US$14.250 millones, mientras los analistas esperaban US$14.460 millones.

Lowe's, que tiene tiendas en Estados Unidos, Canadá y México, estima ahora que sus ventas serán planas en el año fiscal que cierra el 1 de febrero. Asimismo, pronosticó ganancias de 1,64 dólares por acción, por debajo de la perspectiva de mayo de US$1,73-US$1,83.