Sidney. Peabody Energy y ArcelorMittal lanzaron una oferta hostil de US$5.200 millones (4.700 millones de dólares australianos) por la minera Macarthur Coal, después de que el directorio de la empresa australiana dijo que la propuesta subvaloraba a la compañía.

Macarthur Coal apuntó que estaba trabajando para atraer una propuesta rival.

Peabody, la mayor minera de carbón de Estados Unidos, y ArcelorMittal, la mayor siderúrgica del mundo, han estado cortejando a Macarthur para asegurar sus recursos de carbón pulverizado, un ingrediente clave para la fabricación del acero, pero las negociaciones para conseguir el respaldo del directorio colapsaron el fin de semana.

"Macarthur no estaba dispuesto a comprometerse (con los oferentes) en los términos habituales aun con la voluntad de Peabody y de ArcelorMittal de mejorar el precio", dijo Peabody.

"Hemos decidido llevar esta atractiva oferta directamente a los accionistas de Macarthur", añadió.

Temprano este lunes, Macarthur se negó a apoyar la que calificó de oferta "oportunista" de parte de Peabody y de Arcelor -que tiene una participación en la minera australiana de un 16% en la minera- y dijo que estaba conversando con una serie de empresas para conseguir una oferta rival.

Entre los potenciales compradores están compañías como Xstrata, Anglo American, Vale, BHP Billiton y Rio Tinto, dijo una fuente cercana a la situación.

No obstante, no quedó claro si alguna de esas compañías realizaría una oferta.

Los inversores no apuestan por una oferta sustancialmente más alta este lunes, aunque las acciones de Macarthur cerraron con un avance de un 1,8% a US$15,83 australianos, ligeramente por sobre la oferta de Peabody.

Macarthur es el mayor productor mundial de carbón pulverizado y ha sido objetivo de compra por más de un año, porque la rápida industrialización de Asia crea un apetito insaciable por la materia prima que se usa en la fabricación del acero.

La oferta de Peabody y Arcelor de US$15,66 por acción llegará directamente a los accionistas.

La propuesta, que incluye un pago de dividendo de hasta 16 centavos por acción, estaba en línea con un oferta preliminar hecha en junio.