Nueva York. MasterCard dijo este martes que sus ganancias saltaron un 15% en el tercer trimestre, con lo que superaron las previsiones del mercado, gracias a que los consumidores internacionales incrementaron sus gastos.

Las acciones de la firma subían un 2,9% en la bolsa de Nueva York a las 1422 GMT.

"Los números estuvieron bien por encima de las expectativas e ilustraron un cambio fundamental en el negocio", dijo Jim Tierney, presidente de inversiones de W.P. Stewart, que posee acciones de MasterCard.

La compañía, que procesa transacciones de tarjetas de crédito pero que no da préstamos directos a los consumidores, gana dinero cada vez que alguien compra algo con una tarjeta de crédito o de débito.

El presidente ejecutivo Ajay Banga, quien asumió en julio, le atribuyó sus resultados trimestrales al "fuerte" incremento del gasto fuera de Estados Unidos.

MasterCard tiene relativamente pocas oportunidades de crecer en Estados Unidos, donde su rival Visa Inc domina el mercado y la mayoría de los consumidores ya tienen tarjetas de débito y crédito.

Banga, quien dirigió la división Asia-Pacífico de Citigroup Inc antes de unirse a MasterCard en el 2009, apuesta a que la empresa puede crecer más en mercados como Brasil e India, donde los consumidores aún usan más efectivo que tarjetas.

La segunda red mundial de tarjetas de crédito y débito ganó US$518 millones, o US$3,94 por acción, en el trimestre.

La cifra se compara con una ganancia neta de US$452 millones, o US$3,45 dólares, en el mismo lapso del año anterior.

Los analistas esperaban, en promedio, una ganancia de US$3,54 por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.