Wal-Mart Stores reportó el martes ventas más altas de lo esperado en Estados Unidos, impulsadas por más visitas de clientes a las tiendas y una mayor actividad online, un resultado que provocaba un alza de sus acciones de más de 3,5% en Wall Street.

Wal-Mart Inc dijo que las ventas en tiendas en Estados Unidos abiertas hace al menos un año aumentaron un 1,8%, excluyendo variaciones del precio del combustible, durante el cuarto trimestre finalizado el 31 de enero. Analistas esperaban un aumento promedio de 1,3%, según la firma de investigación de mercado Consensus Metrix.

El presidente financiero Brett Biggs dijo que las ventas comparables subieron en todos los formatos de tiendas debido a una mejora constante en los locales, un crecimiento firme en el comercio electrónico y una creciente contribución del negocio online de comestibles.

"Hemos visto nueve trimestres consecutivos de crecimiento del tráfico en nuestras tiendas", dijo Biggs en un comunicado. "Claramente estamos ganando impulso", añadió.

Las visitas a tiendas en Estados Unidos subieron un 1,4%, en comparación con el aumento de un 0,7% un año antes. Pese a los bajos precios de los alimentos, Biggs dijo que las ventas comparables crecieron en el negocio de comestibles de Wal-Mart, que representan casi un 53% de los ingresos totales.

Las ganancias netas atribuibles a Wal-Mart cayeron a US$3.760 millones en el cuarto trimestre, desde US$4.570 millones un año antes, reflejando el impacto de proyectos de bienes raíces suspendidos y ceses.

Excluyendo ítems, las ganancias por acción de US$1,30 superaron las estimaciones promedio de analistas de US$1,29, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Wal-Mart dijo que esperaba ganancias por acción de 90 centavos a un dólar en el actual trimestre y US$4,20 a US$4,40 para el año fiscal. Las estimaciones de analistas estaban dentro de ambos rangos. Los ingresos del cuarto trimestre subieron un 1% a US$130.900 millones. Excluyendo variaciones de tipo de cambio, fueron de US$133.600 millones.

Las ventas online aumentaron un 29%, acelerándose desde el trimestre anterior. Este negocio añadió 80 puntos básicos a las ventas comparables del cuarto trimestre. Wal-Mart anunció un aumento de un 2% en el pago anual de sus dividendos, a US$2,04 por acción.

Las acciones de Wal-Mart subían un 3,6% a las 1546 GMT el martes, a US$71,88. Al cierre del viernes, habían avanzado 0,4% desde comienzos del año.