Nueva York. La cadena de restaurantes de comida rápida McDonald's anunció hoy que planea repartir a sus accionistas entre US$18.000 millones y US$20.000 millones en los próximos tres años a través de dividendos y de su programa de recompra de acciones.

El plan presentado por la multinacional estadounidense durante su conferencia anual con inversores supone un incremento de entre el 10% y el 20% respecto al reparto que hizo entre sus accionistas entre 2011 y 2013, según detalló la empresa en un comunicado.

McDonald's anunció también su intención de reconvertir en franquicias al menos 1.500 de sus establecimientos de aquí a 2016, la mayoría de ellos situados en las regiones de Asia y el Pacífico, África y Oriente Medio, y Europa.

"Este plan está basado en diferentes actividades, incluido el significativo flujo de caja libre que hemos generado gracias a nuestras operaciones o las franquicias", destacó el director financiero de la empresa, Pete Bensen.

La mayor cadena de comida rápida del mundo registró un beneficio neto de US$1.204 millones en el primer trimestre del año (1,21 dólares por acción), un 5% menos que un año antes, mientras que su facturación subió el 1% hasta US$6.700 millones.

Las ventas de McDonald's a escala mundial subieron un 0,5% en sus restaurantes abiertos durante más de un año entre enero y marzo pasados, aunque los ingresos se redujeron un 1,7% en el mercado estadounidense.

A una hora de la clausura de los mercados, las acciones de la multinacional, uno de los treinta valores del Dow Jones, retrocedían hoy el 0,89% en la Bolsa de Nueva York (NYSE), donde se han apreciado el 4,51% desde que comenzó el año.