México D.F. El conglomerado mexicano Alfa dijo el jueves que los recursos por la venta de una participación en la explotación de gas natural que tienen con la estadounidense Pioneer serán reinvertidos en el proyecto, en el que ven un fuerte potencial de crecimiento.

Pioneer anunció el jueves que la india Reliance Industries invertirá US$1.360 millones en la explotación del yacimiento de gas natural Eagle Ford, que tiene junto con Alfa, a través de su subsidiaria Newpek, en el sureste de Texas.

De estos recursos, Newpek de Alfa recibirá US$210 millones por vender a Reliance un 45% de su participación en la asociación, de los cuales US$42 millones serán en efectivo y el resto a cinco años.

"Todos los recursos de la venta serán reinvertidos en la asociación, por lo que no necesitaríamos hacer más contribuciones al proyecto" dijo a Reuters Enrique Flores, director de Comunicación Corporativa de Alfa.

El conglomerado, que opera a la petroquímica Alpek, la productora de partes para motor Nemak, a Sigma Alimentos y a la telefónica Alestra, estableció desde el 2006 una asociación con Pioneer para la explotación de gas natural.

"Los planes de la asociación entre Pioneer, Reliance y nosotros contemplan incrementar el nivel de perforación a aproximadamente 140 pozos por año, en un plazo de tres a cuatro años", dijo Alfa en un comunicado.

Eagle Ford es considerado uno de los yacimientos de mayor potencial en Norteamérica. Flores agregó que tan sólo este año se espera que su negocio de gas natural aporte unos siete millones de dólares al flujo de operación (EBITDA) del conglomerado, con tan sólo cinco pozos en explotación.

Alfa tiene proyectado alcanzar unos US$1.110 millones de EBITDA en el 2010. Tras la operación, Pioneer tendrá un 46% de participación en Eagle Ford, Reliance un 45% y Newpek un 9,0%.