Ciudad de Panamá. El Nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México (NAICM) abonará al crecimiento del tránsito en la región, indicó el Consejo Internacional de Aropuertos (ACI, por sus siglas en inglés).

“Acabo de ver que Norman Foster, el famoso arquitecto, promete que este aeropuerto va a ser como ninguna otra cosa en el mundo. Va a llevar estos enormes sueños para gestionar el crecimiento que viene y para elevar la región al próximo nivel, tanto en la construcción de capacidad como en el mero espectáculo que es parte de los viajes aéreos”, dijo la directora del ACI, Ángela Gittens.

A su vez, añadió que México está en la punta de lanza en este aspecto y detalló que de acuerdo con un estudio realizado por la organización que dirige, en 2014 la región América Latina y el Caribe el patrón de crecimiento de pasajeros estuvo en segundo lugar después el Medio Oriente y en general los incrementos en tránsito aéreo se observaron en Brasil, México y Colombia.

Ello, detalló, en los aeropuertos comerciales de Sao Paulo, Ciudad de México y Bogotá, todos con crecimientos de 9,2, 8,6 y 8,6% de manera respectiva.

Como parte del proceso inversionista, el aeropuerto de Tocumen, principal del país, fue ampliado con la construcción del muelle norte, un edificio de dos pisos, 21 mil metros cuadrados y 12 puertas de embarque, a un costo de US$100 millones.

Gittens abundó que las estadísticas preliminares totales mundiales de pasajeros apuntan a un crecimiento de 4,9%, arriba del 4,2% de la tasa de crecimiento anual del tránsito de pasajeros para 2004 a 2014.

Sin embargo, dijo, que con la debilidad en las economías argentina y brasileña, los volúmenes de carga y flete en América Latina y el Caribe se mantuvieron planos, aunque hubo una importante variabilidad.

“Para 2031 se esperan 722 millones de pasajeros adicionales, principalmente en Brasil y México, hoy en día la mayor parte de la población de la región no puede pagar un viaje aéreo pero esto cambiará a medida que tengan más ingresos y con ello más ciudadanos podrán volar”, expuso.

Los aeródromos con más actividad en la región fueron los de Guarulhos, en Brasil, y el de la ciudad de México, con aumentos de 4,2 y 5,4%, en tanto que en Bogotá registró una demanda de 5,2%.

El aumento impulsará la expansión de aerolíneas de bajo costo, lo que resultará en tarifas competitivas, principalmente en Brasil, en donde las aerolíneas hacen crecer sus redes, por lo que para una mayor parte de la población es más económico volar.

En la competencia por ser el hub aeropuertario de la región, las autoridades de Panamá están invirtiendo más de US$877 millones en la construcción, ampliación y modernización de sus aeropuertos, en un proceso que busca convertir al país centroamericano en el principal puerto de acceso y tránsito del continente a través de llamado hub de las Américas.

La Autoridad de Turismo de Panamá indicó que entre los aeropuertos con inversiones está el de Tocumen, que atiende a 8 millones de pasajeros anuales. El centro de conexiones se apoya en Copa Airlines, la aerolínea nacional que llega a 64 destinos en 29 países con una flota de 78 aviones Boeing y Embraer.

Un comunicado de la ATP señala que el gobierno panameño busca además impulsar el "creciente auge turístico por el que atraviesa el istmo centroamericano", dentro del cual Panamá cerró 2012 con 2,08 millones de turistas internacionales e ingresos de 2.216 millones de dólares por ese concepto.

Como parte del proceso inversionista, el aeropuerto de Tocumen, principal del país, fue ampliado con la construcción del muelle norte, un edificio de dos pisos, 21 mil metros cuadrados y 12 puertas de embarque, a un costo de US$100 millones. Actualmente se trabaja en el muelle sur, que se prevé esté en operaciones en 2014.

La inversión en este caso asciende a US$674 millones y elevará a por lo menos 18 millones de pasajeros la capacidad de Tocumen.