Al pensar en México, lo que primero suele venir a la mente es sol, arena y playas con aguas turquesas, además de las pirámides mayas, los tequilas y los mariachis. Pero resulta que México es mucho más.

Las autoridades están conscientes de esto, así desde hace un tiempo han estado trabajando para potenciar otros atractivos. Y es que los encargados de la industria captaron que se podía hacer más y que aún quedaba mucho por explotar, por eso el presidente Felipe Calderón decretó al 2010 “El Año del Turismo” y se creó un acuerdo nacional donde todas las autoridades se reúnen bajo 101 políticas, con 10 ejes estratégicos, para potenciar la actividad.

En este sentido, el titular de Finanzas de la de la Cámara de Turismo azteca, Rodolfo López, conversó con AméricaEconomía.com y entregó detalles de la industria y sus proyecciones, remarcando que cerca de un 98% de los visitantes foráneos vuelve al país.

- ¿Cuál es el balance que hacen del sector para este año?
- “Estamos pasando un muy buen momento. Cuando tomamos la administración a principios del 2010 veníamos emergiendo de la crisis del AH1N1 y de la recesión económica acentuada en el mercado de Estados Unidos y otros importantes para nosotros. El objetivo fue recuperar el volumen de turistas, ya que nuestra meta era, en primera instancia, regresar a los niveles del 2008, que era 22,3 millones de turistas extranjeros, que ha sido el año récord para México. El 2010 lanzamos una estrategia muy agresiva de diversificación de mercados; ese fue el primer paso estratégico que tomamos.

El 2009 que fue el año que colapsó, tuvimos 21,5 millones de turistas internacionales. Los resultados de 2010 fueron de recuperación, el 2011 en tanto, rebasamos los números de 2008 con 23,4 millones de turistas. Este 2012 vamos 1,5% arriba del 2011, lo quiere decir que deberíamos superar la cifra del 2008 en términos de volumen, pero además vamos un 7% arriba en derrame (el gasto del turismo), o sea, el turista que llega a México está gastando más. La visión que tenemos del 2013 en adelante es de crecimiento acelerado”.

- ¿En cuánto estiman que van a cerrar este año?
- “Creo que vamos a cerrar un 6% arriba con 23,4 millones, y en derrame internacional estaremos muy cerca de los US$13 mil millones”.

- ¿Cuál es la importancia del turismo en la economía mexicana?
- “Esta recuperación y consolidación del turismo ha ayudado mucho a poner en el radar que es un motor importante de la economía mexicana y un generador muy importante de empleos. En México, la contribución del sector al PIB es de un 9%, o sea, el tamaño de la economía mexicana es de US$1,1 trillones, es decir, son como cerca de US$900 billones, esto incluye la derrama de lo que genera turismo nacional e internacional. Este 2012 estamos creciendo, vamos a tener una contribución mayor, nuestra proyección para este año es que en el turismo doméstico estamos creciendo a un ritmo de un 5,5%, entonces en total estamos estimando esa contribución al PIB. El sector turístico mexicano contribuye con 2,5 millones de empleos directos y de 5 millones indirectos”.

- ¿Y en lo que respecta a inversión?
- “La inversión pública en el último sexenio ha sido de US$3 billones y la privada son casi US$19,5 billones”.

Más que sol, arena y mar. Además de la diversificación del portafolio de mercado, ¿qué otra medida se ha implementado para lograr estos resultados?
- “La diversificación de productos, para empezar a posicionar a México como un destino más allá de sol y playa. De los mercados relevantes mundiales, el 37% de turismo total viaja por motivos culturales y México en el turismo cultural representa sólo el 19% del gran total. Por otro lado, de esos mercados el 26% viaja por motivos de sol y playa, a México este segmento le representa el 56%, eso quiere decir que estamos sobre representados en este segmento y sub representado en el de turismo cultural. Entonces vimos la posibilidad de empezar a crecer nuestro negocio cultural y las campañas que lanzamos al mercado que se llama “México, the place you thought to knew” (México, el lugar que creías conocer) fue fundamental para empezar a posicionar que México es más que sol y playa”.

- ¿Qué tipo de turismo se debería potenciar?
- “La estrategia del Consejo de Promoción Turística de México, es reforzar el sol y playa, y muy orientado a lo que es el segmento de alto poder adquisitivo. Segundo, incrementar nuestra participación de mercado en lo que es el turismo cultural, de turismo aventura y naturaleza, ya que México cuenta con todos esos activos y atributos que no habíamos explotado en el pasado. La tercera estrategia es capturar a ese consumidor que nunca ha venido a México. El país tiene un porcentaje de repetición muy alto, 98% de los turistas o visitantes que entrevistamos nos dicen que regresan o lo recomendarían, sin embargo, lo que queremos hacer es crecer nuestro negocio en ese consumidor que nunca ha venido a México”.

- Para esto ¿qué mercados se quieren potenciar?
- “Hay diferentes estrategias en diferentes mercados, los mercados más maduros para el país, son EE.UU. y Canadá, estamos haciendo una estrategia muy definida para estimular a ese consumidor, que quizás tenga una percepción diferente del país, que piensa que es sol y playa y no los otros tipos de turismo. Ahora hay otros mercados que son más jóvenes para nosotros, como el chileno, que esta muy concentrado en el área de Cancún, Ribera Maya y Ciudad de México, entonces lo que queremos hacer, es ampliar el abanico y decirles que hay otros destinos turísticos muy importantes, por eso estamos generando estrategias para potenciar otros destinos de México. Los diez países más importantes para nosotros, con un enfoque muy específico son: Argentina, Brasil, Colombia, EE.UU., Canadá, Inglaterra, España, Francia, Italia y Japón. Confiamos que en el 2013 Chile esté en el top ten”.

Desafíos. Uno de los puntos con los que debe lidiar México es la seguridad.

-¿Qué tanto le pesa ese fantasma a la industria?
- “Se ha hecho un trabajo muy profundo, sobre todo en los mercados norteamericanos que son los que se han afectado más desde el punto de vista de percepción, de lo que realmente esta pasando con lo que se percibe y comunica al exterior. Hace año y medio, en los medios norteamericanos el 60% total de las noticias eran negativas en cuanto a la percepción de México. La última medición que llevamos, al segundo trimestre de 2012, después de las estrategias que hemos hecho, el 77% del total de las informaciones del país en el mercado norteamericano son positivas o neutras, o sea, hemos revertido el contenido de esos mensajes".

- ¿Cuáles son las metas para este 2013?
- “Evidentemente queremos crecer en volumen, pero para nosotros es más importante es lo que dejan los extranjeros. Ahora viene un cambio de administración y estamos estableciendo los cimientos con el equipo de transición. Estimamos que podemos crecer por el concepto de turismo entre los US$13.000 millones a US$23.000 millones en los próximos seis años. Estamos en el número 10 en el mundo de acuerdo a la cantidad de turistas que recibimos y pensamos que podemos escalar a los primeros lugares”.

- ¿Cuál será el desafío para la administración del presidente electo Enrique Peña Nieto?
- “La administración del presidente electo durante su campaña reconoció que el turismo es uno de los pilares más importantes de su agenda presidencial. Los mensajes que ha enviado han sido totalmente consistente con el de seguir apoyando de una manera prioritaria al sector turístico y él reconoce la contribución que tiene como motor de crecimiento. Entonces no vemos ningún motivo por el cual eso pueda cambiar. El reto es llevar al turismo al siguiente nivel que sería seguir empujando para abatir el tema de percepción, mejorar la conectividad área, seguir perfeccionando la infraestructura de obra pública, seguir destinando recursos importante para la promoción de mercados internacionales, que es algo en lo que hemos invertido mucho y nos está dando resultado".