Petróleos Mexicanos (Pemex) ha logrado una extracción de 4.020 millones de pies cúbicos de gas de lutitas en su historia, ya que únicamente ha tenido éxito en cuatro de los 17 pozos que ha perforado en la Región Norte del país desde febrero del 2011, con una tasa de éxito menor a 25% y costos de perforación 60% superiores a los de los pozos convencionales.

En total, esta extracción de gas shale representaría apenas dos terceras partes de la producción convencional de gas que tiene en un sólo día la estatal; en tanto, el costo de perforación por un pozo de lutitas es 60% mayor que la de un pozo convencional, y de acuerdo con la subdirección de Exploración de Pemex Exploración y Producción, la estatal tiene un costo mínimo de US$8 millones por cada pozo de shale. Esto implica que en tres años con ocho meses se han invertido US$136 millones en la exploración de lutitas en México, con una tasa de éxito de 23% si sólo cuatro de 17 pozos han resultado exitosos.

En promedio diario, entre los cuatro pozos productores -Emergente, Percutor, Anhélido y Habano- suman 6,25 millones de pies cúbicos al día, por lo que la producción de gas shale aporta apenas 0,14% de la producción nacional de gas, con base en el informe sobre shale de la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH), que a partir de la publicación de la legislación secundaria energética cuenta con información desagregada sobre la actividad del shale en el país.

De los pozos exitosos, todos se ubican en la Región Norte del país. El pozo Emergente 1, ubicado en Coahuila, tiene un promedio diario de 0,66 millones de pies cúbicos de gas seco por día, por lo que en los 44 meses que lleva de producción ha añadido 873 millones de pies cúbicos a la producción nacional.

El pozo Percutor 1, también ubicado en Coahuila, tiene un promedio diario de 1,2 millones de pies cúbicos de gas seco en 29 meses de producción, con lo que ha añadido 1.143 millones de pies cúbicos al total nacional; Habano 1, en la misma entidad aunque exitoso también en condensados, ha producido un promedio de 3,5 millones de pies cúbicos diarios en 16 meses, que añadieron 1.701 millones de pies cúbicos al total nacional. Finalmente, Anhélido, que además tiene reservas probadas de crudo por 0,3 millones de barriles, ha producido 0,89 millones de pies cúbicos diarios de gas en 13 meses reportados, para aportar 333 millones en 13 meses, ubicándose en Tamaulipas.

Incentivos para atraer inversiones. El país cuenta con la sexta mayor reserva de recursos no convencionales en el mundo, según datos de la Administración de Información de Energía de EU, mientras que Pemex estima que existen reservas prospectivas de 60.000 barriles de crudo equivalente, casi 140% más que las reservas probadas del país.

Por tanto, el gobierno buscará la participación de terceros en esta industria. Con incentivos como el de la propuesta de leyes secundarias en materia energética enviada por el gobierno al Congreso, considera que las empresas que extraigan shale gas no paguen regalías mientras el precio de referencia se encuentre por debajo de los US$5 por millón de BTU (hoy se ubica en US$3,8).

Cabe recordar que del 2009 al 2014 en Estados Unidos se han perforado poco más de 10.000 pozos para la extracción de hidrocarburos no convencionales y que el vecino del norte ha incrementado en 1 millón de barriles diarios por año la producción a partir de entonces, gracias a la explotación del shale.