Seattle. Microsoft Corp lanzó el martes una versión completamente en línea de su popular conjunto de aplicaciones Office en un intento por extender su base de clientes y repeler los ataques de su rival Google Inc.

El nuevo servicio, llamado Office 365, está disponible como versión de prueba desde el martes, y estará a la venta por suscripción a nivel mundial desde el año próximo.

Combinando algunos de los servicios en nube ya existentes de Microsoft, el Office 365 estará disponibles mediante la mayoría de los navegadores y en los artefactos móviles.

Eso significa que los consumidores pueden tener acceso a programas de Office como el correo electrónico Outlook y a los sitios web de SharePoint, sin tener que instalar el software, desde prácticamente cualquier lugar.

La medida es un golpe contra su rival Google, que ha tenido algún éxito con su servicio Google Apps, que entrega una alternativa a bajo costo y desde la red al tradicional software Office de Microsoft.