Iquique, Chile. Trabajadores de la mina Collahuasi en Chile tomaron este sábado el control de una escuela abandonada en el segundo día de su huelga contractual indefinida, mientras la producción seguía normal en el tercer mayor yacimiento de cobre del mundo.

Los huelguistas, que junto a líderes sindicales se mantuvieron en el campamento de la faena por dudas sobre la legalidad de los operarios de reemplazo que puso la compañía, acudieron a la costera ciudad de Iquique, en el norte de Chile, en horas del mediodía.

Los operarios tomaron una escuela inhabilitada en el centro de la ciudad y anunciaron que ahí "establecerán su cuartel general en todo el lapso de tiempo que dure el conflicto".

En tanto, la portavoz de la empresa, Bernardita Fernández, sostuvo que la paralización no había afectado hasta el momento la producción en el yacimiento, ubicado en plena Cordillera de Los Andes.

"Las operaciones, gracias al plan de continuidad operacional, están normales", dijo.

El sindicato afirmó que en horas de la tarde se registró un accidente "casi fatal" en la línea 3 de una planta concentradora, pero la compañía dijo que fue solo un cortocircuito que afectó el motor de una bomba y nadie resultó herido. Fue reparado y está en operación, agregó la portavoz.

De acuerdo a la legislación chilena, la compañía puede contratar personal suplente mientras dure el conflicto.

Los trabajadores iniciaron la huelga legal luego del fracaso de la discusión por un nuevo contrato colectivo, con posiciones divididas entre el sindicato y la empresa.

Los empleados afirman que la minera no cumple con todas sus demandas, dado que mientras ellos buscan un alza en el ingreso mensual real, la compañía -controlada por Anglo American y Xstrata- pretende mejorar otros beneficios.

Respecto a la toma de la escuela, la empresa dijo que era un tema que correspondía a las autoridades municipales.

El comisario de la policía de Iquique, John García, dijo que se estaba evaluando permitir la permanencia de los manifestantes en el recinto inhabilitado para que pudieran albergar a la totalidad de trabajadores en conflicto.

"Por el momento no hay ninguna movilización, estamos esperando la resolución de las autoridades", explicó.

Los huelguistas se congregarán en Iquique para realizar una marcha en protesta el lunes.

Collahuasi produce 535.000 toneladas anuales de cobre, 3,3% del total mundial.