Río de Janeiro. La minera brasileña Vale, la mayor productora y exportadora de hierro del mundo, registró un beneficio neto de US$5.500 millones en 2017, lo que representa un aumento del 32,4% en comparación con 2016, informó la compañía.

Se trata del mejor resultado anual para Vale desde 2011, lo cual fue atribuido por la compañía al aumento del beneficio a una mejora en los precios internacionales de los minerales y a un menor impacto de la reevaluación de precios de los activos de operaciones descontinuadas.

"El desempeño de Vale en 2017 fue robusto, representado en la expresiva generación de caja, impulsada por mejoras en la realización de precios, por la rigurosa disciplina en la colocación del capital y en mejores resultados obtenidos en los segmentos de metales básicos y carbón", afirmó Vale en un comunicado.

El aumento del beneficio se produjo en un contexto de aumento de los precios del hierro en el mercado internacional, que llegaron a subir un 40% en 2017.

En el cuarto trimestre del pasado año, Vale registró un lucro neto de 2.533 millones de reales (US$780 millones), lo que equivale a un 61% más que en el mismo período de 2016.

Vale logró una marca histórica de producción en 2017 de 366,5 millones de toneladas de hierro, un 5,1% más que en 2016.

Las inversiones fueron las menores desde 2005, totalizando US$3.800 millones, principalmente por la conclusión del proyecto de la mina S11D en la amazonía brasileña.

La minera brasileña finalizó 2017 con una deuda líquida (préstamos y financiamientos menos caja) de US$18.100 millones, una reducción de US$6.900 millones en comparación con la deuda de US$25.000 millones que tenía en diciembre de 2016.

De acuerdo con la minera, la intención de la compañía es reducir su deuda líquida hasta los US$10.000 millones al finalizar 2019.