Río de Janeiro. La minera brasileña Vale, la mayor productora y exportadora de hierro del mundo, registró una cifra histórica de producción de hierro en 2017 de 366,5 millones de toneladas, un 5,1% más que en 2016, informó la compañía.

En un comunicado, Vale atribuyó el aumento de la producción a una mayor extracción de la mina S11D, en el estado amazónico de Pará (norte), y a una mayor producción en la planta de Conceicao I, en el sureste del país.

No obstante, pese al aumento de la producción, las ventas de hierro cayeron un 0,7% el año pasado, hasta los 291.329 millones de toneladas.

La producción de la empresa quedó dentro del margen previsto para el año, de entre 360 y 380 millones de toneladas.

El sistema Norte tuvo una producción histórica de 169,2 millones de toneladas en 2017, un 14,2% más que en 2016.

Para el 2018, Vale espera una producción cercana a los 390 millones de toneladas.

El sistema Norte tuvo una producción histórica de 169,2 millones de toneladas en 2017, un 14,2% más que en 2016, gracias al crecimiento de la mina y planta de S11D, el mayor proyecto de hierro de la historia de Vale.

La producción anual de pellas de hierro (esferas) de Vale también fue histórica en 2017, con 50,3 millones de toneladas, que representan un 8,8% más que en 2016, debido a una mayor productividad y a un menor número de paros por mantenimiento.

Los volúmenes de venta de hierro y de pellas de hierro totalizaron 343,1 millones de toneladas el año pasado, estable ante 2016.

Al respecto, la empresa apuntó en su comunicado que "en el cuarto trimestre, algunas ventas fueron deliberadamente postergadas para el primer trimestre de 2018, visando optimizar los márgenes".

Los embarques anuales de hierro y de pellas de hierro de Brasil totalizaron 335,5 millones de toneladas en 2017, lo que representó 17,1 millones más que en 2016, gracias a una mayor producción en el sistema norte.

En el cuarto trimestre, la producción de Vale fue de 93,4 millones de toneladas de minerales, un 1% más en la comparación anual, gracias a un incremento de la producción en la S11D, que compensó el descenso en la producción de minerales de alto silicio en los sistemas sur y sureste.