Sohar, Omán. El gigante minero brasileño Vale dijo este sábado que planea desembolsar hasta US$700 millones para doblar su producción de pellets de hierro en Omán.

Oman Vale, una subsidiaria de Vale en la que la estatal Oman Oil Company -que posee una participación del 30%- comenzó su producción este sábado. Apunta a generar 9 millones de toneladas de pellets de hierro por año.

"Vamos a gastar entre US$600 millones y US$700 millones de dólares para duplicar nuestra producción hacia septiembre del 2011, si el gobierno se compromete a proveernos de gas", dijo el gerente nacional de Oman Vale, Sergio Marcio De Freitas Leite, a periodistas.

Omán dijo recientemente que está comprometido a proveer gas natural a proyectos locales para diversificar su economía de la industria petrolera.

El país depende de los fondos que genera la producción de crudo, que es de 860.000 barriles por día y representa 70% de sus ingresos.

Leite dijo que la empresa espera expandir aún más sus actividades en el sultanato, que ha sido relativamente lento en la explotación de sus enormes reservas de minerales.

"Estamos conversando para crear una asociación con el gobierno de Omán para explorar por níquel y cobre en el país. También queremos participar de la exploración de gas", dijo Leite.