Londres. La minera chilena Antofagasta anunció un dividendo especial de US$1 tras informar ganancias anuales menores a las previstas por un alza de los costos energéticos.

La minera de cobre dijo que pagará un dividendo final de 112 centavos de dólar, incluyendo el dividendo especial, en un reflejo de su confianza en el futuro del negocio.

La empresa ha pagado un dividendo especial durante los últimos siete años, incluso en medio de la crisis económica global.

Las ganancias por acción subieron un 58% a 106,7 centavos de dolar, incumpliendo una proyección de 119 centavos, debido al aumento en los costos.

"La inflación de costos es una preocupación y es un tema que probablemente veamos en otras partes", dijo Numis Securities en un informe.

Los costos, particularmente los precios energéticos, han estado aumentando en toda la industria, aunque el impacto fue atenuado por la escalada de los precios de las materias primas.

Los ingresos del grupo crecieron 54,5% a US$4.580 millones por la subida de los precios del cobre y de la producción.

Las acciones de Antofagasta cayeron un 2,68%.


Fundamentos. "Los fundamentos del mercado siguen siendo positivos y si bien se prevé que siga el alto nivel de volatilidad que ha caracterizado a los precios de las materias primas en años recientes, el consenso de las estimaciones es que los precios del cobre seguirán favorables en el 2011", dijo el presidente ejecutivo, Marcelo Awad.

Las rivales mayores BHP Billiton y Rio Tinto, que cuentan con grandes cantidades de fondos, anunciaron recompras multimillonarias de acciones junto con sus resultados.

Los precios promedio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres (LME) subieron un 46% en el 2010 y siguieron en alza este año, tocando su récord a mediados de febrero, antes de retroceder por los temores sobre la expansión económica mundial.

Antofagasta previamente había anunciado que la producción de cobre había aumentado 18% en el 2010, algo debajo de una meta ya reducida, y que preveía producir 715 mil toneladas este año.

La producción para los dos primeros meses del año ha estado bajo la meta debido a gradaciones inferiores, dijo Awad en entrevista a Reuters, aunque se mostró confiado en que el grupo puede recuperarse y que por eso no modificó las metas de producción del 2011.

Agregó que la compañía espera que la ganancia neta aumente a cerca de US$1.500 millones este año.


Expansión. La compañía se ha concentrado principalmente en desarrollar proyectos de exploración iniciales.

"No descartamos una fusión o adquisición, pero en este momento, son todos muy caros. Están operando a premios muy altos", dijo Awad.

"No anticipamos ninguna fusión o adquisición en el futuro cercano, pero eso no significa que no estemos preparados para hacerlo", agregó.

Sus comentarios replicaron las declaraciones hechas el mes pasado por el presidente ejecutivo de BHP Billiton, Marius Kloppers, que dijo que el auge de las materias primas había elevado las expectativas de precios por activos potenciales.

Antofagasta sólo persigue proyectos de exploración de cobre, pero Awad dijo que buscaría cualquier otro metal cuando se trate de una fusión o adquisición.