Santiago. La minera chilena CAP busca reducir más sus costos de producción para hacer frente al derrumbe en los precios del mineral de hierro, e incluso evalúa un cierre temporal de su faena menos eficiente, aseguró el miércoles el gerente general de la empresa.

CAP ha logrado rebajar los costos de extracción del hierro a cerca de US$40 por tonelada, desde los US$80 el año anterior, destacó Fernando Reitich tras la junta anual de accionistas de la compañía.

"Estamos tratando de hacer la compañía rentable al menor precio posible. Es un esfuerzo constante (...), pensamos que podemos seguir bajando", afirmó el ejecutivo a periodistas.

Los valores internacionales del hierro se ubican actualmente por debajo de los US$50 por tonelada, lo que se compara con los US$70 al cierre del año pasado y los más de US$130 en 2013.

Analistas de materias primas de Citi redujeron esta semana sus estimaciones para el precio de hierro a US$45 por tonelada en 2015 y US$40 para 2016-2018.

Así, un período extendido de bajos precios podrían gatillar una ola de quiebras y cierres de minas de mineral de hierro en América Latina, añadieron.

Respecto a las medidas que podría tomar para reducir aún más los gastos de producción, Reitich reconoció que la firma estudia el cierre temporal de la mina El Romeral, la de más alto costo.

"Es una alternativa que estamos evaluando, es una manera relativamente sencilla de bajar los costos, pero no necesariamente óptima", dijo.

También esta semana, la agencia Standard & Poor's advirtió que pronto podría bajar las calificaciones de varias mineras, incluida CAP, debido a que está revisando a la baja sus previsiones para el precio del mineral de hierro en los próximos años.

La ganancia de CAP se derrumbó 70% interanual en 2014, arrastrada por una caída en sus ingresos ante el fuerte descenso en los precios internacionales del mineral de hierro.

En medio de este panorama, los papeles de CAP se han desplomado casi 80% en los últimos doce meses. El miércoles, los títulos del grupo perdían 1,53%, a 1.935 pesos por unidad en la Bolsa de Comercio de Santiago.