Lima. La minera estadounidense Freeport McMoRan Copper & Gold Inc dijo que la profunda caída de los precios del cobre no reflejaba los fundamentos del mercado, y destacó que seguía viendo una buena demanda del metal.

"La caída en los precios del cobre no refleja la situación de los fundamentos (...) Todavía mantenemos una perspectiva positiva para el mercado del cobre," dijo a Reuters el presidente ejecutivo Richard Adkerson, en una entrevista.

"Anticipamos que vamos a poder vender todos nuestros productos," agregó.

El precio del cobre cayó este lunes a su menor nivel en 14 meses, de US$6.635 por tonelada, debido al anuncio de Grecia de que incumplirá sus metas de déficit y decepcionantes datos de la actividad fabril china.

China, que consume un 40% del cobre mundial, seguirá siendo el motor de crecimiento de la demanda.

"China tiene los recursos financieros, está comprometida a invertir en infraestructura, la economía interna está creciendo. Todo eso apoya la demanda de cobre," dijo Adkerson.

Si la situación económica sigue deteriorándose, Adkerson dijo que Freeport estaría preparada para limitar la producción, como lo hizo durante la crisis del 2008.

"Tenemos la capacidad de ajustarnos a condiciones adversas (...) Si lo necesitáramos, tenemos planes prudentar para lidiar con ello. Pero hoy no tenemos que hacer cambios a nuestros planes operativos de gasto de capital," agregó.

Este año, las inversiones de la empresa llegarían a casi US$3.000 millones, con niveles parecidos para el próximo año.

El costo de producción promedio de la empresa ronda un dólar por libra (alrededor de US$2.204 la tonelada) este año, según Adkerson, muy por encima de los precios actuales.

Alza de ventas. Adkerson agregó que Freeport McMoRan -la mayor minera de cobre del mundo que cotiza en bolsa, con ventas anuales de unos 4.000 millones de libras- podría elevar sus ventas por otras 1.000 millones de libras anuales, según proyectos existentes.

La empresa planea triplicar la capacidad en su mina peruana Cerro Verde -que produce un 2% del cobre mundial-, además de expandir su mina El Abra en Chile y su operación Tenke Fungurume en la República Democrática del Congo.

Freeport está lidiando con una huelga de trabajadores en Cerro Verde, que produjo 312.336 toneladas de cobre el año pasado, y en su gigantesca mina Grasberg en Indonesia.

Adkerson dijo que la empresa estaba trabajando intensamente para llegar a una solución en Grasberg, una de las mayores minas de cobre del mundo.

La empresa dijo que continúa produciendo y enviando concentrados de cobre a niveles reducidos desde la mina, mientras que el sindicato dijo que extenderá la huelga por otro mes.

Estas disputas laborales han exacerbado un déficit global de cobre, que ha caracterizado al mercado y ayudó a sostener los precios durante varios años.

Muchos analistas dicen que el 2012 no será diferente y Adkerson no lo negó.

"El mundo sigue teniendo un exceso de capacidad de fundición en relación a los niveles de producción de concentrados (...) nuestros concentrados son pedidos en forma muy activa y esperamos que eso continúe a lo largo del tiempo," dijo.