Lima. La minera Cerro Verde, una de las mayores productoras de cobre de Perú, dijo el miércoles que el alza en el precio del metal le permitió generar una utilidad de US$244,6 millones en el cuarto trimestre, frente a las pérdidas del mismo lapso de 2008.

Cerro Verde, que es controlada por la minera Freeport-McMooRan Copper & Gold Inc. y que opera una mina en Arequipa, en el sur del país andino, había reportado una pérdida de US$100,4 millones en el cuarto trimestre de 2008.

"Esta mayor utilidad está reflejada esencialmente por un mayor ingreso en las ventas, originado por el aumento del precio del cobre en LME (London Metal Exchange) en el trimestre de 3,02 dólares", explicó la firma en un reporte difundido el miércoles por la supervisora de empresas y valores.

Las ventas netas sumaron US$559,4 millones en el trimestre, muy por encima de los US$26,1 millones que registró en el mismo período del 2008.

En tanto los costos de ventas operacionales sumaron entre octubre y diciembre del año pasado US$137 millones, frente a los US$170,9 millones acumulados en el mismo lapso del año previo.

En todo 2009, la minera acumuló una ganancia de US$708,5 millones de dólares frente a los US$718,4 millones de dólares registrados en 2008.

"El resultado estuvo por encima de nuestro estimado de US$215,3 millones. La diferencia con el resultado actual fue que el ajuste provisional del precio del cobre en las ventas de concentrado fue más alto que lo esperado", explicó un reporte de la correduría local Inteligo.

"Creemos que los resultados financieros de Cerro Verde continuarán siendo impulsados por los precios del cobre", agregó.

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