Santiago. Los trabajadores de la mina chilena Collahuasi, uno de los más grandes yacimientos mundiales de cobre, posiblemente voten por ir a la huelga la próxima semana mientras las negociaciones salariales "avanzan lentamente", dijeron este jueves a Reuters delegados sindicales.

El presidente del sindicato de Collahuasi, Manuel Muñoz, dijo que el comité negociador estaba convocando a los trabajadores a la huelga incluso cuando se espera que la compañía haga otra oferta salarial este lunes, antes de que el 30 de octubre expire el contrato actual.

Incluso antes de la votación por una huelga, la compañía -una operación conjunta de Xstrata, Anglo American, y un consorcio japonés- podría llegar a un acuerdo con los trabajadores a través de una mediación del gobierno chileno, aunque el riesgo de un cese de tareas sigue siendo alto.

"Los trabajadores votarán por la huelga, sin dudas. Independiente de conocer la oferta el llamado es que voten cien por ciento huelga porque nos queda mucho por negociar todavía y la huelga es la herramienta que nos queda para poder presionar a la compañía", declaró Muñoz.

"La verdadera negociación comienza luego de la votación por huelga", señaló el sindicalista, que agregó que los 1.551 trabajadores del sindicato votarán este 27 de octubre.

Incluso antes de la votación por una huelga, la compañía -una operación conjunta de Xstrata, Anglo American, y un consorcio japonés- podría llegar a un acuerdo con los trabajadores a través de una mediación del Gobierno chileno, aunque el riesgo de un cese de tareas sigue siendo alto.

Si los trabajadores votan a favor de la huelga, ambas partes pueden pedir la mediación gubernamental, que extiende las negociaciones por otros cinco días.

El riesgo de una huelga en Collahuasi, que produjo alrededor del 3,3% del cobre mundial en el 2009, provocaría una subida de los precios del metal, que ya se negocia cerca de los niveles previos a la crisis por crecientes temores a una falta de suministro el año próximo y a la fuerte demanda china.

Los trabajadores de Collahuasi fueron a la huelga durante la última negociación de su contrato en el 2007, provocando una subida de los precios del cobre.

La demanda salarial de los trabajadores pide a la compañía bonos trimestrales por producción de alrededor de US$2.500 por trabajador, junto a otros beneficios y un aumento de sueldo de entre 8% y 10% en el nuevo contrato por dos años, dijeron fuentes sindicales.

La compañía ha contestado ofreciendo un incremento salarial promedio del 2,5% y bonos de alrededor de US$18.400 durante un contrato por cuatro años -alrededor de US$1.200 trimestrales-, agregaron las fuentes.

No fue posible contactarse con algún representante de Collahuasi para recibir comentarios o para confirmar los términos de la oferta.

Cristian Arancibia, tesorero del sindicato de los mineros, dijo que los trabajadores han programado una marcha en la norteña ciudad de Iquique este jueves para mostrar unidad.

"La marcha es para demostrarle a nuestra empresa la unidad de nuestro sindicato (...) La empresa tiene que comenzar a repartir mejor sus grandes ganancias con los trabajadores", declaró el dirigente.