El Ministerio de Minería de Chile, a través del Comité Especial de Licitación (CEL) decidió este lunes declarar inválida la licitación millonaria para adjudicar los contratos de explotación del mineral, en línea con la denuncia interpuesta por uno de los oferentes. 

De este modo, el comité acepta los argumentos dados por Minera Li Energy SpA., integrante de la compañía Posco Consortium, donde se encuentran además las empresas Posco, Mitsui y Daewoo International Corporation de Corea.

La resolución, que podría dar pie a un litigio de envergadura en el país sudamericano,  va en sintonía con las posiciones expuestas hasta ahora por los trabajadora del cobre, quienes han criticado que la cuprífera estatal Codelco no haya participado de la licitación.

Garantías constitucionales. Como parte de este ambiente, y horas antes de la resolución del CEL, un grupo de diputados chilenos, junto con la multisindical Central Unitaria de Trabajadores (CUT) y la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC), anunciaron este lunes la presentación de un recurso de protección para dejar sin efecto el proceso de licitación y adjudicación de contratos para explotación de litio.

"El proceso de licitación y adjudicación de los Contratos Especiales de Operación del Litio (CEOL) atenta contra las garantías constitucionales, por lo que debe ser dejada sin efecto", dijeron los legisladores y organizaciones laborales en un comunicado.

El pasado lunes, la local Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) se adjudicó la licitación de los CEOL, tras presentar la mejor propuesta económica, por US$40,63 millones.

Sin embargo, el proceso de licitación ha sido cuestionado por la oposición de centroizquierda, debido a que consideran que la explotación debió ser efectuada por el Estado chileno y no por un privado.

Además, cuestionaron la imparcialidad en el proceso de adjudicación,  porque el representante de la empresa SQM es Patricio Solminihac, hermano del ministro de Minería, Hernán Solminihac, y titular de la secretaría de Estado que condujo el proceso de licitación.

La empresa presenta en la actualidad litigios con el fisco chileno por haber presuntamente incumplido uno de los requerimientos de la adjudicación.

El grupo de opositores intentará ante la justicia alcanzar una Orden de No Innovar, con lo cual el proceso quedaría paralizado.

Según los denunciantes, el proceso de licitación "infringe y obvia trámites ambientales que debieron realizarse con anticipación, tales como una Evaluación Ambiental Estratégica y la Consulta previa que impone el Convenio 169 de la OIT (Organización Internacional del Trabajo)".

SQM se impuso a ofertas de empresas como Posco Consortium (integrado por Posco, Mitsui, Daewoo International Corporation de Corea y Minera Li Energy Spa), que ofreció US$17,38 millones, y la local Sociedad legal minera NX Uno de Peine, que ofreció US$5,79 millones.

Mediante el CEOL se podrá explotar el mineral en cualquier lugar del país por un equivalente a 100.000 toneladas metálicas durante 20 años, contados desde el momento de la suscripción del contrato, y en un acuerdo donde el fisco seguirá siendo dueño del litio.

*Con información de Xinhua.