Ante el crítico escenario por el que atraviesa Corporación Nacional del Cobre de Chile (Codelco) y la industria minera en el país, la presidenta Michelle Bachelet apuntó que Chile seguirá siendo un referente económico a nivel continental. Sin embargo, el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, aseguró que el sector está “francamente en recesión”, esto en vista de que este año, la producción de cobre caerá en comparación a 2015.

“Chile sigue siendo la economía más competitiva de América Latina”, aseguró la presidenta Michelle Bachelet, ante el crítico escenario de la minería nacional.

Esto ha repercutido fuertemente en los ingresos de las arcas fiscales, ya que -por ejemplo- la tributación de la minería privada cayó en un 97,4% en el último año, según la Dirección de Presupuestos. Asimismo, las ventas brutas de Codelco bajaron en más de mil millones de dólares entre 2014 y 2015.

Tras encabezar un desayuno ofrecido por la Cámara Chileno-Norteamericana de Comercio, la jefa de Estado insistió en que Chile “atraviesa un momento económico menos favorable del que quisiéramos”.

Codelco reportó pérdidas por US$151 millones durante el primer trimestre del año, mientras que el año pasado acumuló números negativos por sobre mil millones de la divisa americana. Presente que -no exento de polémicas- fue graficado de una particular manera por parte del presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro.

El ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, insistió en el efecto de dicha caída en las arcas fiscales y planteó que el sector está “francamente en recesión”.

Y, por primera vez en años, la producción de toneladas métricas de cobre caerá, ya que diversas firmas han cerrado faenas por la reducción de los márgenes de ganancia, derivado de la caída en el valor de la libra de cobre y la baja ley que tienen algunos yacimientos.

Sin embargo, el presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Alberto Salas, es optimista del escenario de la industria y planteó que recuperará su posición de sector líder en el país.

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No hay colpaso. Igual de optimista es el economista de la Universidad de Santiago, Víctor Salas, quien sostuvo que "Codelco no está al borde del colapso, porque está pidiendo recursos tanto a nivel nacional como internacional". Porque pese a su deuda, que en 2015 superó los US$13 mil millones, cuenta con los activos para solventarla, a su juicio.

Respecto a los montos que recibe por concepto de capitalización de parte del Estado, Salas detalló que estos son "para destinarlo a la inversión y resolver temas del funcionamiento de la empresa, pero no tiene un problema mayor".

Además, agregó que este no será el peor año para Codelco. "El peor año fue 2015, en que hubo cifras negativas. Es probable que las cifras de este año también sean negativas, pero no del mismo calado".

Respecto al escenario internacional, el economista no proyecta mayores problemas para la cuprífera. "Aunque las expectativas son que China no aumente mucho su demanda en 2016 y 2017, porque han cambiado su enfoque de desarrollo y están más concentrados en el consumo que en la inversión, el país asiático seguirá siendo importante para nosotros. Además, si Estados Unidos continúa su ritmo de crecimiento, lo que seguramente ocurrirá, más cerca del 2%, la demanda del cobre seguirá sosteniéndose este año y el que sigue, lo que asegura las operaciones", afirmó.

Estrechez financiera. La minera estatal chilena Codelco, el mayor productor mundial de cobre, colocó este jueves bonos por poco más de US$390 millones en el mercado local, con una tasa histórica de rendimiento del 2,09% y una demanda que superó en 2,6 veces la oferta.

Codelco, que enfrenta una fuerte estrechez financiera por el desplome en el precio del metal, ofreció deuda a diez años por un total de 10 millones de Unidades de Fomento (UF), una medida en pesos chilenos que se reajusta con la inflación.

La Tasa Interna de Retorno (TIR) que consiguió la minera en la operación fue la más baja en la historia del mercado local para una colocación a diez años, superando una tasa inicial ofrecida de 2,34%, debido a que el libro de órdenes registró una demanda de 26 millones de UF.

Esta operación se convirtió "en una de las colocaciones con mejores condiciones y que más demanda ha generado en la historia del mercado local", dijo Codelco en un comunicado.

Codelco informó además que la tasa de interés (carátula) fue del 2,5% anual.

La tasa representó un diferencial de 81 puntos sobre los bonos del Banco Central en UF (BCU) a diez años.

Los fondos provenientes de la colocación se destinarán en 50% a financiar inversiones, mientras que la otra mitad será para refinanciar pasivos, dijo la minera.

La operación de deuda ocurre en momentos que Codelco impulsa un agresivo programa de reducción de costos, mientras evalúa reajustar los lapsos de un ambicioso plan de inversiones para mantener sus niveles de producción. 

*Con información de Reuters y AméricaEconomía.com.