Ginebra. La compañía Nestlé anunció la creación de una nueva empresa y de un instituto de investigación, para desarrollar alimentos que puedan atacar diversas enfermedades, entre ellas la diabetes.

Nestle Health Science, que estará operativa el próximo 1 de enero, impulsará estudios sobre alimentos que puedan evitar o tratar además problemas cardíacos y mentales como el mal de Alzheimer.

La idea es la firma es invertir US$507 millones en la próxima década y competir tanto con empresas alimentarias como con farmacéuticas, informó Clarín.com.

El fabricante de Nescafé, de los chocolates KitKat y de las sopas Maggi lleva tiempo incursionando en el mercado de los alimentos saludables para tratar de captar a más consumidores preocupados por una alimentación sana.

En conferencia de prensa, el presidente ejecutivo de Nestlé, Paul Bulcke, dijo que ese mercado aún está en crecimiento, con un tamaño estimado entre US$100.000 y US$150.000 millones.

"Con esta medida, Nestlé está afirmando aún más su atención en el negocio nutricional", dijo el analista de Vontobel Jean-Philippe Bertschy. "Cada vez más gente sufre en el mundo de problemas como obesidad, diabetes o enfermedades cardiovasculares, que suelen ser el reflejo de una mala dieta y la falta de ejercicios", señaló.

Con miras en la producción de este tipo de alimentos para la salud, Nestlé compró en los últimos tres años una serie de firmas, como Novartis Medical Nutrition y Vitaflo. Desde 1986 tomó la decisión de desarrollar centros de investigación, invirtiendo US$2.000 millones en ello sólo en 2009.

En el mundo, Nestlé factura US$109.000 millones y posee 456 fábricas. Sus marcas son líderes y contabiliza unos 10.000 productos diferentes. En el planeta vende alrededor de 1.000 millones de unidades cada día.

Por su parte Unilever, rival de la suiza, también ingresará al sector de los alimentos saludables, en lo que promete ser una nueva batalla por el reinado de ese segmento.