Toronto. La minera global Newmont reportó este jueves ganancias del cuarto trimestre que superaron las expectativas y mantuvo una estimación sobre la extracción de oro para este año que podría llevarla a despojar a su rival Barrick Gold del título de mayor productor mundial del lingote.

Newmont, que cuenta con yacimientos en América, África y Australia, dijo que su producción de oro del cuarto trimestre aumentó un 1,4% a 1,34 millones de onzas, igualando el desempeño de Barrick, mientras los precios subieron un 6,5% a US$1.270 la onza.

En los próximos dos años, la compañía con sede en Colorado prevé una producción anual de entre 4,9 millones y 5,4 millones de oro, y luego un volumen de extracción de entre 4,6 millones y 5,1 millones de onzas cada año hasta 2022.

En contraste, Barrick Gold estableció su estimación del 2018 en una producción de entre 4,5 millones y 5 millones de onzas, mientras que prevé extraer entre 4,2 millones y 4,6 millones cada año entre 2019 y 2022.

"Este desempeño nos dio los medios para invertir en cinco nuevos proyectos, elevar nuestro dividendo en 87% y subir nuestra inversión en exploración", dijo la minera en un comunicado.

Newmont dijo que los bajos costos de producción de yacimientos más jóvenes, sumado a incrementos en la productividad, ayudaron a generar un aumento de 88% en el flujo libre de caja de todo el año, a US$1.480 millones.

"Este desempeño nos dio los medios para invertir en cinco nuevos proyectos, elevar nuestro dividendo en 87% y subir nuestra inversión en exploración, algo que resultó beneficioso porque agregó 6,4 millones de onzas de oro a nuestra base de reservas", dijo en un comunicado el presidente ejecutivo de Newmont, Gary Goldberg.

Newmont, que finalizó el trimestre con una liquidez de US$3.300 millones, reportó una ganancia ajustada de 40 centavos de dólar por acción, por encima de la estimación promedio de los analistas de 38 centavos por papel, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los costos totales sostenidos para producir una onza de oro - un indicador clave para la industria - aumentaron en 5,4% a US$968.

Previamente esta semana, Newmont revisó su política de dividendos con un pago trimestral de 14 centavos de dólar por acción, en reemplazo de un plan vinculado a la cotización del precio del oro.