Yakarta. Newmont Mining Corp, el segundo mayor productor mundial de oro, prevé que el precio del metal subirá hasta US$1.600 este año, y a un nivel superior a ese en el 2012, por la creciente demanda de la pujante clase media asiática.

El presidente ejecutivo de la firma, Richard O'Brien, también dijo este lunes que la planeada oferta pública inicial de acciones (OPI) de la unidad indonesia de la compañía podría aplazarse hasta mediados del año próximo.

"El próximo año quizá podríamos superar los US$1.600 por algún tiempo", dijo el lunes O'Brien a Reuters en una entrevista al margen de un evento del Foro Económico Mundial, en Yakarta.

"A largo plazo, sigue el potencial al alza dependiendo de la debilidad del dólar y de una mejora sostenida de la clase media, tanto de India como de China", agregó.

Ambos países, los principales usuarios de oro a nivel mundial, consumieron alrededor de 1.543 toneladas de joyas, monedas y barras de oro en el 2010, de acuerdo con el Consejo Mundial del Oro.

El oro al contado caía US$6,55 a US$1.524,84 la onza a las 0939 GMT del lunes después de subir hasta US$1.532,56 la onza. Sin embargo, aún se encuentra bastante debajo del máximo histórico de US$1.575 observado en mayo.

Un sondeo de Reuters entre analistas realizado en abril mostró que el precio alcanzaría un promedio de US$1.700 la onza en el 2015.