Sao Paulo. Odebrecht, el mayor grupo diversificado de construcción de Brasil, quiere ganar al menos siete de los 21 contratos para construir pozos petroleros para la estatal Petrobras, dijo este lunes el presidente ejecutivo del conglomerado.

Odebrecht ha provisto a Petrobras hasta el momento con cinco pozos, valorados en total en US$3.000 millones, dijo a Reuters este lunes el presidente ejecutivo de la compañía, Marcelo Bahia Odebrecht, en Sao Paulo.

Analistas estiman que los esfuerzos para explorar los campos costa afuera de Brasil con crudo debajo de una capa de sal, y el equipamiento necesario para extraer petróleo, demandarán al menos unos US$400.000 millones.

Se espera que los proyectos de construcción de navíos y de pozos petroleros aumenten en Brasil, luego de que Petrobras realizó el 2007 el mayor hallazgo de crudo mar adentro en las Américas desde la década de 1970.

Factor Lula. El presidente, Luiz Inácio Lula da Silva, ha instado a Petrobras a favorecer a constructores locales en vez de empresas extranjeras para crear empleos locales y reducir la dependencia a equipamiento importado.

"Hay un gran interés en desarrollar este tipo de proyectos en Brasil, hay un gran interés en invertir en la industria energética (...)", afirmó Bahia Odebrecht.

El desastre ecológico en el Golfo de México por el derrame de petróleo en un pozo de BP no ha mudado los planes de Brasil de bombear miles de millones de barriles de crudo de yacimientos situados en las profundidades bajo el lecho oceánico.

Los brasileños aún consideran a las reservas subsal como un tesoro oculto de riqueza no explotada y los líderes políticos están enfocados principalmente en disputas respecto a cómo distribuir futuros ingresos petroleros más que en el potencial de daño medioambiental.