Nueva York. Los precios del oro subieron este viernes un 3% a más de US$1.600 la onza, en su primea ganancia mensual en cinco meses, debido a que un acuerdo logrado en una cumbre de la Unión Europea para apuntalar a los bancos y reducir los costos de endeudamiento impulsó la confianza en el lingote.

La plata y el platino también avanzaron luego de que los líderes de la zona euro acordaron permitir la inyección de dinero del fondo de rescate en los bancos de la región de forma directa e intervenir en los mercados de bonos para apoyar a los países con problemas.

Las autoridades, además, acordaron crear una única entidad supervisora de los bancos de la región, un primer paso hacia una unión bancaria europea.

La noticia generó un marcado incremento en las acciones europeas, un alza del 1,3% en el euro contra el dólar y un avance de cerca del 3% en los precios del petróleo.

Las medidas de estímulo monetario de los bancos centrales y de los gobiernos son positivas para el oro, considerado un activo seguro frente las depreciaciones de las monedas y la inflación.

El metal, que durante la mayor parte del año se movió en línea con los activos de riesgo, recibió un impulso de compras de cobertura por parte de los inversores, luego de una ola vendedora en la semana.

Un salto del 9% en el precio del petróleo estadounidense también ayudó al oro, junto con las fuertes ganancias de otras materias primas, el euro y las acciones por un mejor panorama económico tras el acuerdo en Europa.

"Es probable que la escalada del oro siga debido a que otra vez nos mantuvimos bien por encima del nivel de apoyo de US$1.525, tuvimos rápidas compras de cobertura y ahora tenemos algo de demanda física", dijo el analista de materias primas de HSBC, James Steel.

El oro al contado escalaba un 3,2% a US$1.599,66 la onza a las 19:15 GMT.

Los futuros del oro estadounidense para entrega en agosto treparon US$53,80 la onza a US$1.604,20.

En el trimestre, el oro bajó un 4%, en su mayor retroceso trimestral desde el tercer trimestre del 2008.

La plata subió un 4,6% a US$27,54 la onza.

El platino al contado escaló un 4,2% a US$1.441,75 la onza.

El paladio al contado subió un 3,7%, a US$581,75 la onza.