Londres. Los precios del oro se afirmaban ligeramente este viernes en Europa pues el resurgimiento de las preocupaciones por los niveles de la deuda soberana de la zona euro y la violencia en Oriente Medio y el Norte de Africa apuntalaba su atractivo de refugio seguro.

El metal precioso tiene dificultades para superar una resistencia técnica fuerte cercana al récord de la sesión anterior, de US$1.447,40, aunque sigue respaldado con firmeza, dijeron analistas.

El oro al contado se negociaba a US$1.433,30 la onza a las 10:52 GMT contra US$1.429,49 este jueves en Nueva York. Los futuros del oro estadounidense para abril cedían US$1,30 a US$1.433,60.

"El oro tiene varios soportes macroeconómicos, como (las preocupaciones) por los niveles de deuda de la zona euro, que han resurgido con Portugal (y) los continuos problemas en Oriente Medio y el norte de Africa", dijo el analista Carl Firman, de VM Group.

Los temores por la salud financiera de Portugal se agudizaron luego de que Standard & Poor's redujo el jueves su calificación sobre la deuda a largo plazo de ese país después de que el gobierno perdió en el parlamento una votación clave sobre sus últimos planes de austeridad y ante la renuncia del primer ministro, José Sócrates.

Los líderes del bloque reunidos en Bruselas acordaron ampliar la capacidad efectiva de su fondo de rescate hasta 440.000 millones de euros en junio pero evitaron tratar el espinoso asunto de Portugal, presionado para que pida asistencia tras la dimisión de Sócrates.

La plata estaba a US$37,47 la onza frente a US$37,12, tras retroceder de un máximo de 31 años de 38,13 dólares la onza en la sesión previa.

El platino operaba en US$1.742,50 la onza, respecto a US$1.749 un día antes.

El paladio cotizaba en US$745,72, desde US$748,97 este jueves.