Londres. El oro bajaba el viernes y apuntaba a su mayor declive semanal en tres meses después de que India, el mayor consumidor del metal, dijo que duplicará el arancel de importación sobre el lingote.

* Aparte, unos datos favorables recientes que salieron en Estados Unidos generaron optimismo sobre la economía, impulsando el apetito por el riesgo en detrimento de los activos de refugio seguro.

* El mercado del metal precioso depende mucho de la demanda de los joyeros indios. El 2011, el país importó un récord de 969 toneladas y en enero, ya había aumentado el arancel a las importaciones en un 90%.

* El ministro de Finanzas, Pranab Mukherjee, dijo que el crecimiento fuerte de las importaciones había jugado un papel clave en la ampliación del déficit de cuenta corriente de India.

* El oro había sido afectado esta semana por una subida del dólar y una escalada de los rendimientos de los bonos del Tesoro estadounidense.

* Esto tuvo lugar después de unos datos que mostraron que la economía de Estados Unidos podría estar más firme de lo que se pensaba inicialmente, de acuerdo con cifras del consumo y mediciones regionales de la actividad fabril, alentando a los inversores a asignar una menor probabilidad de que la Reserva Federal ofrezca un nuevo estímulo monetario.

* El oro al contado caía 0,7% a US$1.646,60 la onza a las 1045 GMT, tras perder más de 3 por ciento en lo que va de la semana.

* Los futuros del oro estadounidense para abril disminuían 0,75% a US$1.646,80 la onza.

* "Tendremos que esperar para ver cómo funciona (el aumento del arancel indio) pero por los lineamientos que estamos observando, será ligeramente bajista para el oro en el futuro inmediato", dijo un operador de MKS Finance, Afshin Nabavi.

* En otros metales preciosos, la plata caía 0,65% en el día a 32,36 dólares la onza.

* El platino perdía 0,8% a US$1.664,24 la onza.

* El paladio descendía 1,1% a US$693,97.