Reuters. El oro subía un 1% este lunes luego de que los comentarios del jefe de la Reserva Federal de que la economía de Estados Unidos necesita crecer con mayor rapidez para impulsar el empleo alentaron las expectativas de que serán necesarias nuevas medidas de estímulo monetario.

* El oro al contado subía a US$1.678,86 a las 1458 GMT.

* Más temprano, el metal anotó máximos de dos semanas de US$1.683,79 después de que el presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Ben Bernanke, dijo que la economía tiene que expandirse más rápido para generar suficientes puestos de trabajo que logren reducir más el desempleo.

* "Creo que (subió) por los comentarios de Bernanke, lo que llevó a las personas a pensar que se necesitaría un mayor alivio monetario", dijo Simon Weeks, director de metales preciosos de Scotia Mocatta. "Creo que la gente ha interpretado esto como que el oro va a estar en demanda", agregó.

* Los futuros del oro estadounidense para abril subían US$18,70 la onza, a US$1.681,10.

* El dólar caía contra el euro y el franco suizo debido a que las declaraciones de Bernanke alentaron perspectivas de que el banco podría inundar al mercado con otra ronda de alivio monetario.

* La confianza en torno al euro seguía cauta, no obstante, dado que los inversores temían por los problemas que enfrenta la economía de la zona euro.

* Si bien las preocupaciones por la crisis de deuda del bloque fueron un factor clave que impulsó al oro a máximos históricos el año pasado, desde entonces el metal ha vuelto a establecer su usual relación inversa con el dólar.

* La plata subía un 1,5%, a US$32,68 la onza.

* El platino ganaba un 1,03% a US$1.636,74 la onza.

* El paladio trepaba un 1,42% a US$662,75 la onza.