Londres. Los precios del oro subían el martes por segundo día debido a compras de refugio ante las preocupaciones por la gravedad de la crisis de deuda en Europa.

El oro al contado subía un 0,3% a US$1.378,66 la onza a las 17:18 GMT. Los futuros del oro en Estados Unidos para entrega en febrero treparon US$4,60 a US$1.378,70.

El metal está casi un 4% por debajo de su récord de US$1.430,95 alcanzado en diciembre.

Japón se comprometió el martes a comprar bonos de la zona euro este mes como muestra de apoyo a Europa en su lucha contra una crisis de deuda, mientras Portugal resistía la presión del mercado y de sus socios para que pida un rescate.

"El mercado es capaz de escalar, pese a que el euro todavía está débil y que es evidente de que la demanda de refugio ha eclipsado la debilidad del euro, porque ambos han reaccionado a la crisis de deuda soberana", dijo James Steel, analista jefe de materias primas de HSBC.

El euro dejaba atrás sus pérdidas anteriores para subir modestamente contra el dólar el martes por comentarios de operadores sobre un incremento en las compras de bonos de Portugal por parte del Banco Central Europeo como un apoyo para la moneda. . Esto alejó al oro de su récord.

El declive en el precio del oro a alrededor de mínimos de un mes la semana pasada ha alentado una mejora en la demanda de los consumidores en China antes del Año Nuevo Lunar, a inicios de febrero, lo que impulsó las primas por lingotes de oro a su mayor nivel en dos años.

Algunos de los mayores fondos respaldados por oro que cotizan en bolsa también han registrado una mayor demanda de inversores.

Las preocupaciones en los mercados por la probabilidad de un rescate financiero internacional para Portugal, que sería el tercero en un año después del salvataje de Grecia e Irlanda, han afectado la confianza de los inversores y apuntalado al oro.

El oro, que subió en un 30% el año pasado, usualmente se beneficia de las preocupaciones de los inversionistas por la crisis de la zona euro.
La plata subía un 1,3% a US$29,44 la onza.
El platino escalaba un 1,3% a US$1.760,74 la onza.
El paladio avanzaba un 3,9%, a US$779,47.