Nueva York. El oro subió y la plata ganó 3% el miércoles por una creciente demanda generada por el avance en los precios del petróleo y los granos, y los persistentes temores por la crisis de deuda en Europa.

El oro al contado ganó un 0,7%, a US$1.494,79, la onza.

Los futuros del oro estadounidense para junio treparon US$15,80 la onza, a US$1.495,80, tras operar en un rango entre US$1.484,60 y US$1.499,70.

El lingote se encaminaba a su mayor ganancia diaria en más de una semana, luego de tres días a la baja. Sin embargo, el volumen negociado fue menor a lo usual, en una señal de que los fondos estuvieron menos activos tras la liquidación de las últimas semanas.

"Algunas de las recientes liquidaciones habrían sido exageradas. La reacción al pesimismo por el crecimiento económico mundial fue exagerada", dijo Michael Cuggino, administrador de portafolio de Permanent Portfolio Funds.

Cuggino dijo que los inversores a largo plazo podrían volver al mercado de los metales preciosos después de que los capitales especulativos salieron del sector de materias primas durante la reciente liquidación.

El oro y la plata mantuvieron sus ganancias iniciales, incluso después de que las minutas de la reunión de la Fed de abril revelaron que la mayoría de los funcionarios prefieren subir la tasa de interés antes que vender activos de su hoja de balance cuando llegue el momento de retirar el estímulo monetario.

El índice de materias primas Reuters-Jefferies CRB se encaminaba a su mayor ganancia en dos meses, debido a una ola de compras en el petróleo y en otros productos básicos, que estaban a bajos precios tras la liquidación de la última quincena.

El Fondo Monetario Internacional advirtió que el intento de Grecia de mejorar sus finanzas fracasará a no ser que acelere sus reformas, mientras que el Banco Central Europeo criticó la idea de que una reestructuración de la deuda sería la solución, lo que alentó la demanda de oro como refugio seguro.

La plata subió un 3,1%, a US$34,97.

El platino avanzó 0,3%, a US$1.766,50.
El paladio ganó 1,7%, a US$731,97.