Londres. Los precios del oro subían a máximos de sesión de más de US$1.540 la onza el jueves, debido a que el Banco Central Europeo (BCE) sugirió que habrá un alza en la tasa de interés el próximo mes, tras dejar sin cambios sus tasas por el momento.

* El oro al contado tocó un máximo de US$1.540,54 la onza y operaba en US$1.537,80 a las 1354 GMT, frente a US$1.536,80 en la víspera en Nueva York.

* El oro en euros subía 0,6%, a 1.060,51 euros la onza.

* Los futuros de oro estadounidense para agosto ganaban 30 centavos la onza, a US$1.539,00 la onza.

* El BCE mantuvo su tasa estable en un 1,25%, tal como esperaban los mercados.

* En la conferencia de prensa posterior al encuentro mensual del BCE, su presidente, Jean-Claude Trichet, dijo que el banco mantiene una postura de "fuerte vigilancia" frente a la inflación y utilizó palabras que indican que un alza de tasas estaría a un mes de distancia.

* "Se espera que el alza de tasas de interés fortalezca al euro contra el dólar, y un dólar débil impulsa al oro", dijo el analista David Wilson, de Societe Generale.

* El euro retrocedía tras los comentarios del BCE.

* En el mediano plazo, la creciente preocupación por la salud financiera de la zona euro estimularía el interés en el oro como refugio del riesgo.

* La plata operaba en US$37,18 la onza, frente a US$36,79.

* El platino cotizaba en US$1.830,50 la onza, respecto a US$1.819,50.

* El paladio se transaba en US$809,47 la onza, contra US$799,18.