Londres.  El oro tocó máximos de cinco semanas este viernes en Europa, mientras que la plata subió a su mayor nivel desde 1980, debido a que el creciente malestar social en Oriente Medio impulsaba el interés en los metales preciosos.

* Sin embargo, el oro recortaba ganancias luego de que el banco central de China elevó los requerimientos de reservas a los bancos en 50 puntos básicos, por segunda vez en el año.

* El oro al contado trepaba a US$1.385,25 a las 1040 GMT, contra los US$1.383,30  al cierre del jueves en Nueva York. Más temprano, el metal subió a un máximo de cinco semanas de US$1.388,15 la onza.

* Los futuros de oro en Estados Unidos para entrega en abril avanzaban 40 centavos a US$1.385,50.

* La plata cotizaba a US$31,73 frente a los US$31,74 de la última sesión, tras alcanzar previamente máximos en 31 años de US$31,95.

* "(Ha habido) un movimiento notable en la plata, que ha ayudado al oro a regresar hacia los US$1.400", dijo Ole Hansen, gerente de Saxo Bank.

* "Los disturbios en Oriente Medio y el norte de Africa fueron sin duda el gatillador, pero parece que los inversores han estado esperando la oportunidad de comprar en niveles inferiores, y una vez que la oportunidad desapareció retornaron por el temor a perder el ritmo", agregó.

* Las preocupaciones sobre la estabilidad política de la región se han intensificado esta semana, al contagiarse el malestar social después de que una ola de protestas en Túnez y Egipto llevaron al derrocamiento de sus líderes.

* El platino caía a US$1.833,50 la onza contra los US$1.842,74 de la última sesión.

* El paladio cotizaba a US$840,47 frente a los US$840,97 del cierre anterior.