Reuters.- El paladio lideró el viernes la caída libre de los metales preciosos al desplomarse más de un 12%, mientras que el oro cayó hasta un 4% en su mayor descenso diario en casi siete años, en una sesión en que el coronavirus llevó a los temerosos inversores a liquidar activos.

* Otros metales preciosos también cayeron con fuerza en la jornada, ya que el platino disminuyó hasta un 6,1% y la plata perdió un 6,6%.

* "La gente está tratando de vender todo lo que puede. Es una venta total", dijo Michael Matousek, operador senior de U.S. Global Investors.

* El oro al contado cayó un 3,8% a US$1.580,17 por onza a las 1808 GMT, en su mayor disminución porcentual diaria desde 2013.

* Los futuros del oro en Estados Unidos bajaron un 3,7% a US$1.582,30 por onza.

* El metal precioso experimentó fuertes fluctuaciones esta semana, en la que su precio alcanzó un máximo de siete años de US$1.688,66 el lunes. También cerró con su mayor descenso semanal desde noviembre.

* La rápida propagación del coronavirus aumentó los temores de una pandemia, con seis países reportando sus primeros casos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtiendo que la enfermedad podría extenderse por todo el mundo.

* En otros metales preciosos, el paladio cayó un 9% a US$2.590,50 por onza. En tanto, el platino perdió un 4,4% a 859,24 dólares, en su mayor descenso semanal desde 2011, y la plata bajó un 6,2% a US$16,60 la onza, su peor semana desde 2013.