Un monto de US$ 27,6 millones fue destinado para el financiamiento parcial del Plan Maesro del Agro de la Región Occidental, (PMARO) mediante un contrato de préstamos entre el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) y la Corporación Andina de Fomento (CAF).

El Consejo Económico Nacional (CENA) dio el aval al  plan que se desarrollará  en la Región Occidental de Panamá, en  las provincias de Bocas del Toro, Chiriquí y la Comarca Ngäbe Buglé tendrá una  duración de  siete años y beneficiará a unos 15 mil productores organizados.

El proyecto será ejecutado por el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) y  tiene como objetivo elevar la calidad de los servicios públicos especializados en la mejora de la productividad agrícola, mediante el fortalecimiento de la estructura funcional y las competencias técnicas del MIDA.

El programa comprende siete componentes en su primera etapa: investigación, extensión y asistencia técnica; asociatividad y emprendedurismo; sanidad agropecuaria e inocuidad alimentaria;  metrología y laboratorios; manejo hídrico y cosecha de agua;  infraestructura productiva, equipos e insumos;  desarrollo institucional para la ejecución del PMARO.

El costo de la  inversión pública de la etapa I que inicia en el 2018, se estima en US$ 29,7 millones, de los cuales el CAF financiará hasta  US$27,6 millones y  los US$2,1 millones, provendrán de la contrapartida local. Se espera que en esta fase 2500 productores se beneficien.

El PMARO es una respuesta integral  para promover el crecimiento de la principal región productiva de alimentos del país, así como para hacerle a factores como la desgravación arancelaria y la fuerte competencia que  supondrá la firma de tratados de libre comercio y acuerdos comerciales.