El gobierno peruano aprobó este lunes el permiso ambiental para explotar el gigantesco depósito de cobre Las Bambas de la minera Xstrata, lo que permitirá a la firma avanzar con el proyecto de US$4.200 millones y elevar en 30% la producción del metal en el país.

La mina Las Bambas, catalogada por el presidente Alan García como el "contrato del siglo" para el país rico en minerales, sería puesta en marcha en 2014 con una producción cercana a las 400.000 toneladas anuales de concentrados de cobre, había dicho anteriormente Xstrata.

Según analistas, una vez en producción, el yacimiento elevaría en un 30% la producción cuprífera de Perú, el tercer productor mundial de concentrados del metal rojo detrás de Chile y China.

Las Bambas, con una vida útil de 18 años aproximadamente, está ubicada en la región andina de Apurímac.

Xstrata ya opera en el sur de Perú una de las principales minas de cobre del país, Tintaya. Además tiene una participación del 33,75% en la minera Antamina, una importante productora mundial de zinc y cobre.

Asimismo, la minera prevé invertir otros US$1.470 millones en el proyecto de cobre y oro Antapaccay en Perú.